Православные молитвы

Закон Божий

Часть 5

История Церкви I

От сошествия Святого Духа до времени жизни Николая Чудотворца.

Содержание: Сошествие Св. Духа. Жизнь первых христиан. Избрание диаконов. Первомученик Стефан. Андрей Первозванный. Иоанн Богослов. Апостол Петр. Обращение Савла. Апостол Павел. Первое путешествие. Второе путешествие. Третье путешествие. Успение. Разрушение Иерусалима. Гонения на христиан. Вера, Надежда, Любовь и София. Константин Великий. Нахождение святого Креста. Николай Чудотворец.

Оглавление следующей части: Вселенские Соборы. Первый Вселенский Собор. Второй Вселенский Собор. Новые гонения на христиан. Иоанн Златоуст. Седьмой Вселенский Собор. О святых людях. Кирилл и Мефодий. Крещение Руси. Князь Владимир. Александр Невский. Сергий Радонежский. Серафим Саровский. Герман Аляскинский. Иоанн Кронштадтский.

Сошествие Святого Духа

На пятидесятый день после Воскресения Христова был еврейский праздник Пятидесятницы в память получения Десяти Заповедей на горе Синай. Все апостолы, Божия Матерь, другие ученики Иисуса Христа и некоторые верующие находились вместе в одной большой комнате в Иерусалиме. Был третий час дня по еврейскому времени (по счету часов от восхода солнца), то есть - около девяти часов утра по нашему времени.

Вдруг сверху послышался шум, как бы от очень сильного ветра, и наполнил весь дом, где находились ученики Иисуса Христа. В воздухе появились огненные языки и остановились по одному над каждым из апостолов. Они исполнились Духа Святого и стали славить Бога на разных языках, которых прежде не знали.

Так Дух Святой, по обещанию Спасителя сошел на апостолов, чтобы дать им силу для проповеди Христова учения всем народам; сошел же в виде огненных языков потому, что благодать Божия имеет силу сжигать грехи, очищать, освящать и согревать души.

По случаю праздника Пятидесятницы в Иерусалим съехалось много иудеев из разных стран. Услышав шум, огромная толпа народа собралась около дома, где были ученики Христовы. Люди удивлялись и спрашивали друг друга: "Не все ли они из Галилеи? Как же мы слышим каждый свой язык, в котором родились? Как они могут говорить нашими языками о великих делах Божиих?" Но нашлись и такие люди, которые, насмехаясь, говорили про апостолов, что они, наверно, напились сладкого вина.

Тогда апостол Петр, встав, сказал, что на них сошел Дух Святой, как это и было предсказано пророком Иоилем, и что Иисус Христос, которого иудеи распяли, воскрес из мертвых, вознесся на небо и послал на них Святого Духа. Заканчивая проповедь об Иисусе Христе, апостол Петр сказал: "Итак, твердо знай, весь народ израильский, что Бог послал Спасителем - Иисуса, Которого вы распяли."

Проповедь Петра произвела такое сильное впечатление на слушавших, что многие из них уверовали в Иисуса Христа. Они стали спрашивать Петра и других апостолов: "Что нам делать, чтобы спастись?"

Петр ответил им: "Покайтесь и креститесь во имя Иисуса Христа для прощения грехов. Тогда и вы получите дар Святого Духа."

Уверовавшие во Христа охотно приняли крещение, таких оказалось в этот день около трех тысяч человек. Так начало устраиваться на земле Царство Божие - Церковь Христова.

Со дня сошествия Святого Духа на апостолов христианская вера стала быстро распространяться; число верующих в Господа Иисуса Христа день ото дня увеличивалось. Вдохновленные Святым Духом, апостолы смело проповедовали всем об Иисусе Христе - Сыне Божием, о Его страданиях за нас и воскресении из мертвых. Бог помогал им великими и многочисленными чудесами, которые совершались апостолами именем Господа Иисуса Христа.

Первоначально апостолы проповедовали только евреям, а потом разошлись по разным странам для проповеди другим народам. Для совершения таинств и проповеди христианского учения апостолы посвящали через рукоположение епископов, пресвитеров (священников) и диаконов.

Тот дар Святого Духа, который был дан апостолам в виде огненных языков, теперь подается всем верующим в таинствах Церкви: в крещении, миропомазании, причащении и других. Совершают эти таинства преемники апостолов - пастыри Церкви (епископы и священники).

Вопросы: (1) В какой день после Воскресения Иисуса Христа был праздник Пятидесятницы? (2) Где собрались апостолы и Божия Матерь во время праздника? (3) Каким образом Дух Святой сошел на апостолов? (4) Что произошло с апостолами? (5) Что стали говорить иудеи, которые пришли в Иерусалим на праздник из разных стран? (6) Что ответил им апостол Петр?(7) Как проповедь подействовала на иудеев? (8) Сколько человек крестилось? (9) Где сначала проповедовали апостолы? (10) Кого стали выбирать для помощи апостолам? (11) Как теперь подается в Церкви дар Святого Духа?

Жизнь первых христиан

Вскоре после сошествия Святого Духа, апостолы Петр и Иоанн днем шли в храм на молитву. Около дверей храма, называемых Красными, сидел нищий - хромой от рождения. Он, протянув к апостолам руку, попросил у них милостыню.

Апостол Петр сказал ему: "Серебра и золота нет у меня, а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи." И, взяв его за правую руку, поднял.

У хромого сразу укрепились ноги, он начал ходить и вошел вместе с апостолами в храм. Множество народа в изумлении от этого великого чуда сбежалось в притвор, называемый Соломоновым, где были апостолы. Здесь апостол Петр произнес вторую проповедь о воскресшем Господе. Многие из слушавших апостола уверовали, и было число таковых около пяти тысяч человек.

Множество чудес, которые совершались Господом через апостолов, и обилие даров Святого Духа, которое подавалось через них, - все это производило в душе человека благоговейный страх. Верующие старались во всем исполнять заповеди Христовы и жить святой жизнью. Они ежедневно собирались в храм и слушали проповедь апостолов, а в воскресные дни собирались по домам для преломления хлеба, то есть для Святого Причащения.

Все они были соединены великой любовью, так что у них были как бы одно сердце и одна душа. Многие продавали свои имения и полученные за них деньги приносили апостолам для раздачи нуждающимся. Всегда и за все верующие благодарили Бога. За любовь к бедным людям и за добрые дела народ уважал и любил их, и число верующих ежедневно увеличивалось.

Со временем все верующие в Господа Иисуса Христа стали называться христианами, а учение и жизнь по вере Христовой - христианством.

Вопросы: (1) Кто сидел у Красных ворот Иерусалимского храма? (2) Что сказал ему апостол Петр? (3) Какое чудо совершилось после этих слов? (4) Где люди собрались, чтобы послушать апостолов? (5) Сколько уверовало человек из тех, кто слушал апостолов? (6) Где и для чего ежедневно собирались первые христиане? (7) Как стали называть всех верующих в Иисуса Христа?(8) Как называют учение Иисуса Христа и жизнь по вере?

Избрание диаконов

У апостолов, кроме проповеди Евангелия, добавились еще заботы о помощи бедным - вдовам и сиротам, и это отнимало время от непосредственной духовной работы. По предложению апостолов церковь избрала семь человек, известных своим благочестием и муд-ростью.

Апостолы с молитвой возложили на них руки, и благодать Духа Святого сошла на них. Эти семь человек стали помощниками апостолов в работе с бедными. Их стали называть диаконами (диакон значит: служитель). Таким образом возникла первая степень священства.

Диаконы были ближайшими помощниками апостолов в проповеди христианства во время богослужений. Главной обязанностью диаконов было руководить раздачей благотворитель- ных пособий бедным.

Среди диаконов особым даром чудес и силой слова отличался диакон Стефан.

Вопросы: (1) Сколько человек избрали для помощи апостолам? 2) Когда благодать Духа Святого сошла на них? (3) Кем стали эти семь человек? Что значит слово диакон? (4) Что было главной обязанностью диаконов? (5) Кто из диаконов выделялся силой слова и даром чудес?

Первомученик Стефан

Быстрое распространение христианства вызвало страх и ненависть у иудейских начальников. Они начали преследовать христиан, подговаривать против них простой иудейский народ и обвинять их перед римской властью. Иудеи хватали христиан, сажали их в темницы и убивали.

Первым пострадал от иудеев в Иерусалиме диакон Стефан, называемый первомучеником - как первый из убитых за веру в Иисуса Христа.

Стефан проповедовал о Спасителе в Иерусалиме. Здесь некоторые из иудеев вступили с ним в спор по вопросам веры, но противники не могли противостоять мудрости его слов и Духу. Тогда они оклеветали его в том, будто бы он плохо говорил о Боге и о Моисее, и предали его суду.

На суде Стефан объяснил подробно, как он верит в Господа Бога и чтит Ветхий Завет. И словами пророков он доказал, что предсказания о Спасителе исполнились и Ветхий Завет уступает место Новому Завету - радостной вести о пришествии Спасителя. Исполненный Духа Святого, Стефан, подняв глаза к небу, сказал: "Вот, я вижу Небо открытое и Сына Человеческого, стоящего рядом с Богом." На это иудеи закричали громким голосом и, затыкая свои уши, бросились на Стефана.

Иудеи вывели его за город и стали кидать в него большими камнями. По требованию закона свидетели должны были первые бросить камни, и они для удобства сняли свои одежды и положили у ног юноши по имени Савл. Когда они бросали камни, Стефан молился, говоря: "Господи Иисусе! Приими дух мой." И потом, упав на колени, воскликнул громким голосом: "Господи! Не считай им этого греха." И сказав это, умер.

Убийство святого Стефана и потом многих других верующих не могло остановить распространение веры в Иисуса Христа. Наоборот, это еще больше способствовало ее распространению. Христиане, раньше жившие только в Иерусалиме, от этих гонеий рассеялись по Иудее, Самарии и другим странам, - и везде, куда приходили, они проповедовали о Спасителе и Его учении.

Вопросы: (1) Что стали делать иудейские начальники, когда христианская вера стала распространяться? (2) Что значит слово мученик? (3) Кто был первым мучеником? (4) Где он проповедовал? (5) О чем спорили с ним иудеи? (6) Что Стефан говорил на суде? (7) Как иудеи слушали речь Стефана? (8) Кому иудеи поручили стеречь свою верхнюю одежду, чтобы было легче бросать камни? (9) Как убийство Стефана подействовало на распространение веры?

Андрей Первозванный

Святой апостол Андрей был родным братом апостола Петра. Он первый последовал за Иисусом Христом и стал апостолом, поэтому его называют Первозванным.

Русские считают святого Андрея своим апостолом, так как он проповедовал среди славян.

Говорят, что апостол Андрей, проповедуя христианскую веру около города Киева, поставил на одной горе большой деревянный крест и предсказал, что с этого места начнется распространение христианской веры. Его предсказание исполнилось через 900 лет, когда великий русский князь Владимир принял христианство и крестил множество людей. С тех пор христианская вера в России стала распространяться и крепнуть.

Окончил свою земную жизнь апостол Андрей в южной части Греции, где разъяренные язычники распяли его на кресте, имеющем форму "tеmpb Х." С тех пор крест такой формы называется Андреевским. Моряки российского флота имели на кораблях Андреевский флаг: на белом фоне голубой крест формы "tеmpb Х."

Вопросы: (1) Почему апостол Андрей называется Первозванным? (2) Почему русские считают его своим апостолом? (3) Что предсказал апостол Андрей, поставив крест около города Киева? (4) Когда исполнилось это предсказание? (5) Как закончилась жизнь святого апостола Андрея? (6) Какой флаг называется Андреевским?

Иоанн Богослов

Долгое время святой Иоанн Богослов проповедовал только в пределах Палестины. По просьбе Спасителя он заботился о Богоматери, как самый преданный сын.

Только после Ее кончины (успения) он начал проповедовать в других местах, главным образом в Малой Азии (теперь это территория Турции). Апостол Иоанн заботился здесь об укреплении христианской веры в семи больших городах. И сам поселился в одном из них - в Ефесе.

При императоре Домициане святой Иоанн Богослов был вызван в Рим, как единственный из оставшихся в живых апостол. Там по приказу императора, который преследовал христиан, его бросили в кипящее масло. Но Господь чудесным образом сохранил апостола Иоанна невредимым.

Тогда император сослал апостола Иоанна на пустынный остров Патмос. Здесь апостол получил особое откровение от Господа о том, что будет в конце мира с Церковью. Святой Иоанн описал это в пророческой книге называемой Откровение (по-гречески: Апокалипсис). В этой книге написано, как произойдет конец мира, воскрешение всех людей, Страшный суд и начнется новая жизнь.

После смерти Домициана святой Иоанн вернулся в Ефес и продолжал свои заботы о семи городах Малой Азии. Епископы и пресвитеры Ефесской церкви показали ему три книги святого Евангелия, написанные апостолами Матфеем, Марком и Лукой. Иоанн одобрил их как совершенно правильные. Христиане стали просить, чтобы он тоже написал для них о жизни Спасителя и чудесах Господа Иисуса Христа.

В своем Евангелии апостол Иоанн не повторял того, что уже написали другие Евангелисты, а дополнил то, что они пропустили.

Святой Иоанн в особенности учил всех любить друг друга. Он сам всех любил и о всех заботился. Об Иоанне Богослове предание сохранило несколько замечательных случаев, показывающих, какой любовью к людям было наполнено его сердце.

Во время посещения одной из церквей Иоанн в числе слуша-вших его проповедь заметил юношу, который выделялся необыкновенными дарованиями, и апостол поручил епископу заботиться о нем. Потом этот молодой христианин познакомился с плохими людьми и стал вместе с ними разбойничать. Узнав об этом, апостол Иоанн пошел искать этого погибающего юношу и нашел его в горах, где жили разбойники.

Когда этот юноша увидел апостола, то ему стало очень стыдно и он бросился бежать от него. Но Иоанн побежал за ним и догнал его. Апостол ласковыми словами любви уговорил его покаяться и исправить свою жизнь. Юноша потом всю жизнь был благодарен святому Иоанну, что он спас его.

В последние годы своей жизни апостол Иоанн часто говорил одно наставление: "Дети! Любите друг друга." Ученики спросили его, почему он это так часто повторяет. Он ответил: "Если исполните это, то весь закон Христов исполните."

Святой Иоанн Богослов - единственный из апостолов, умерший своей смертью, на сто пятом году жизни.

Вопросы: (1) Где долгое время проповедовал апостол Иоанн? (2) О ком он заботился после того, как распяли Спасителя? (3) Где он начал проповедовать? (4) Как император хотел наказать апостола Иоанна? (5) О чем было Откровение апостолу Иоанну на острове Патмос? (6) Кто просил апостола Иоанна написать Евангелие? (7) Какие были другие Евангелия? (8) Что произошло с юношей, которого апостол заметил в одной из церквей? (9) Как Иоанн Богослов спас его от плохой жизни? (10) Почему апостол Иоанн часто повторял, что нужно любить друг друга?

Апостол Петр

После сошествия Святого Духа на апостолов святой Петр мноо проповедовал среди евреев в Палестине (в Израиле). Он основал церковь среди иудеев и язычников.

Царь Ирод Агриппа начал преследовать христиан: посадил апостола Петра в тюрьму и хотел его казнить. Но Господь послал Своего ангела, который спас Петра из тюрьмы. Произошло это так. Апостола посадили в самое внутреннее отделение тюрьмы, а верующие усердно молились за него Богу. В ту ночь Петр, скованный двумя цепями, спал между двумя воинами, и множество других воинов охраняло тройные двери тюрьмы. И вот, вдруг пришел ангел Господень, и свет осветил темные камеры тюрьмы. Ангел разбудил Петра, и цепи упали с его рук. По повелению ангела Петр встал, оделся, обулся, прошел вместе с ним через все двери тюрьмы, и они вышли в город. Тогда ангел стал невидимым.

Апостол Петр понял, что это был не сон, но Господь прислал ангела, чтобы освободить его. После этого святой Петр проповедовал в разных странах вместе со своим учеником Евангелистом Марком. Со слов Петра Марк написал Евангелие, где рассказал о жизни и чудесах Господа Иисуса Христа. Это Евангелие Марк написал для христиан, живших в городе Риме (Италия), а теперь это Евангелие от Марка читают все христиане.

Потом апостол Петр вместе с Марком проповедовал в Египте. Здесь Петр оставил Марка епископом города Александрии, а сам вернулся в Рим.

В Риме было опасно жить, так как римские императоры убивали христиан. Христиане уговорили Петра бежать из Рима. Когда апостол Петр выходил из города, он увидел Иисуса Христа, несущего крест. "Куда Ты идешь, Господи?" - спросил Петр Спасителя. "Иду второй раз пострадать за людей," - ответил ему Христос.

Тогда апостол Петр понял, что Господь хочет, чтобы он вернулся в Рим и пострадал за веру. Сначала была убита жена апостола Петра. Апостол Петр укреплял ее в страданиях, напоминая ей о Спасителе. На следующий день пострадал и сам Петр. Его приговорили к распятию на кресте. Но апостол считал себя недостойным умереть так, как умер Христос, и потому попросил, чтобы его распяли вниз головой.

Вопросы: (1) Где вначале проповедовал апостол Петр? (2) Почему царь Ирод посадил апостола в тюрьму? (3) Как ангел спас Петра? (4) Вместе с кем проповедовал Петр после этого? (5) Кто написал Евангелие со слов Петра? (6) Почему Петр хотел бежать из Рима? (7) Кого он увидел, когда выходил из города? (8) К какой казни приговорили апостола Петра? (9) О чем он попросил перед казнью?

Обращение Савла

Когда убивали камнями святого первомученика Стефана, один еврейский юноша по имени Савл охранял одежду разъяренных иудеев и одобрял это убийство. Савл и потом был противником христиан, арестовывал и сажал их в тюрьму.

Он попросил у первосвященника разрешения пойти в сирий-ский город Дамаск, чтобы найти там христиан, арестовать и привезти на суд в Иерусалим.

Когда же Савл уже приближался к Дамаску, внезапно его осветил яркий свет с неба. Он упал на землю и услышал голос, говоривший ему: "Савл, Савл! Почему ты против Меня?"

Савл спросил: "Кто ты?" Господь же сказал: "Я Иисус, Которого ты гонишь. Трудно тебе идти против рожна." Савл в трепете и ужасе сказал: "Господи! Что мне делать?"

И Господь сказал ему: "Встань и иди в город, куда шел. Там тебе будет сказано, что нужно делать."

Люди же, которые шли с Савлом, стояли в оцепенении, слыша голос и никого не видя. Когда Савл поднялся с земли, глаза у него были открыты, но он ничего не видел. Тогда спутники взяли его за руку и привели его в Дамаск. Три дня провел он в молитве, ничего не ел и не пил. Сильная борьба происходила в его душе. Старые понятия о вере и новое светлое учение Спасителя, которое давало верующим радость не только жить, но и умереть за своего Господа, - боролись в его сердце, ищущем истины, и он горячо молился, прося у Бога света.

В то время в Дамаске находился один из числа семидесяти апостолов - Анания. Господь сказал Анании: "Иди на Прямую улицу, там найди Савла, он теперь молится." Анания отвечал: "Господи! Я слышал, сколько зла сделал этот человек Твоим святым." Но Господь сказал ему: "Иди, потому что он избран Мной, чтобы проповедовать христианство перед народами и царями."

Анания пришел к Савлу и сказал: "Брат Савл! Господь Иисус Христос, явившийся тебе на пути, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Духа Святого." И Савл сразу стал опять видеть ясно. Встав, он крестился , потом поел, укрепился. (Крещение Савла было в 37-му году после Рождества Христова).

Савл принял в христианстве имя Павел и стал самоотверженным проповедником веры Христовой. С этого времени Савл стал открыто проповедовать, что Иисус Христос есть Сын Божий, так что иудеи, возмутившись, даже хотели убить его. Потом Господь Иисус Христос опять явился Павлу и повелел ему идти к язычникам и учить их христианской вере, то есть сделал его Своим апостолом.

Апостол Павел закончил свою жизнь мученической смертью. За его огромные апостольские труды он наравне с апостолом Петром именуется Церковью Первоверховным Апостолом.

Вопросы: (1) Для чего Савл пошел в Дамаск? (2) Что произошло, когда он уже приближался к городу? (3) О чем Господь спрашивал Савла? (4) Почему спутники повели Савла за руку? (5) Какие два чувства боролись в нем? (6) Что Господь велел апостолу Анании? (7) Почему Анания сначала не хотел идти? (8) В каком году крестился Савл? (9) Какое новое имя дали Савлу? (10) Почему апостола Павла называют Первоверховным?

Апостол Павел

Апостола Павла первоначально звали Савлом. Родители его были евреи, имевшие важное в то время право римского гражданства. Местом рождения и начального воспитания его был город Тарс в Малой Азии, славившийся образованностью жителей.

Окончательное образование Савл получил в Иерусалиме, где он слушал знаменитого законоучителя Гамаллиила и скоро усвоил иудейскую мудрость. Савл был чистый и непорочный юноша. Фарисей по рождению, он по своей молодости и пылкости характера увлекся ненавистью к христианам, чем отличалась эта секта. С фарисейской точки зрения, он считал христианство вредной ересью и думал, что делает угодное Богу, когда гонит христиан. В этом слепом убеждении он потом раскаялся.

После крещения, которое он принял от апостола Анании, он начал проповедовать в синагогах о Господе Иисусе Христе. Иудеи, заметив эту перемену в Савле, решили убить его, и день и ночь стерегли его у ворот города. Христиане, однако, нашли возможность спасти его, спустив в корзине со стены, и Савл три года провел в Аравии.

После возвращения в Иерусалим, Савл горел желанием пострадать за Христа в том городе, где он гнал христиан, но во время молитвы в Иерусалимском храме Господь сказал ему: "Поспеши и выйди скорее из Иерусалима, потому что здесь не примут твоего свидетельства о Мне. Я пошлю тебя далеко: к язычникам." Савл ушел на время в родной город Тарс.

Апостол Лука в книге Деяний Апостольских рассказывает о трех путешествиях апостола Павла для проповеди христианства.

Вопросы: (1) Кто были родители Савла? (2) Где родился будущий апостол? (3) Где Савл получил образование?(4) К какой секте сначала принадлежал Савл? (5) Как фарисеи относились к христианам? (6) Что решили иудеи, когда Савл стал христианином? 7) Как христиане спасли Павла? (8) Куда Господь послал Павла для проповеди? (9) Сколько путешествий совершил апостол Павел для проповеди Евангелия? (10) В какой книге рассказывается об этих путешествиях?

Первое путешествие

В первое путешествие апостол Павел (он же Савл) отправился вместе с Варнавой, чтобы проповедовать Евангелие. Сперва они отплыли на остров Кипр, проповедуя слово о Христе,а потом отправились в Малую Азию (в города Антиохию Писидийскую, Иконию, Листру и Дервию).

Когда они прибыли в Антиохию, они вошли в синагогу и проповедовали о Христе. Вместе с иудеями, почитающими Бога, ко Христу обратились и многие из язычников. Иудеи, увидев успех проповеди апостолов, начали на них гонение и выгнали их из своих пределов.

В Листре они увидели мужчину, который не мог ходить с самого рождения. Он внимательно слушал, как говорил Павел, а когда Павел увидел, что он имеет веру для получения исцеления, то сказал громким голосом: "Тебе говорю. Во имя Господа Иисуса Христа встань на свои ноги прямо." И тот сразу встал и начал ходить.

Народ, увидев это, воскликнул: "Боги в образе человеческом пришли к нам." Пришел даже жрец идола Зевса, чтобы вместе с народом принести им жертвы. Но апостолы, увидев это, разорвали свои одежды и бросились в народ, громогласно говоря: "Мужи! Что вы делаете? Мы подобные вам люди и благовествуем вам, чтобы вы обратились от ложных идолов к Богу живому, Который сотворил небо, и землю, и море, и все, что в них." Говоря так, они с трудом убедили народ не приносить им жертвы.

Через какое-то время из Антиохии пришли евреи, которые были против апостолов и которые настроили народ против Павла. Апостола забросали большими камнями и потом вытащили за город, считая его уже умершим. Когда же ученики собрались около него, он очнулся, потом встал и пошел в город, а на другой день ушел с Варнавой в город Дервия и там проповедовал Евангелие.

Там обратился ко Христу юноша Тимофей. У него была верующая мать и бабушка, которые любили Бога и с детства научили Тимофея Священному Писанию. Впоследствии он стал учеником и помощником апостола Павла.

У апостола Павла становилось все больше учеников в разных городах. Павел и Варнава учили, как жить по вере и как войти в Царствие Божие. Проповедуя Евангелие, они подвергались гонениям и преследованиям. Обратно апостолы шли через те же города, чтобы ободрить и укрепить в вере новообращенных христиан.

По всем местам они рукоположили пресвитеров для руководства жизнью церквей. Название пресвитер (что значит - старейший) показывает, что на эту должность для руководства избирали старейших по времени обращения к христианству и наиболее уважаемых христиан. В каждой церкви апостолы поручали пресвитерам заботиться о верующих и распространять святую веру.

В это время некоторые христиане стали ошибочно учить, что язычники должны сначала стать иудеями, а потом переходить в христианство. Из-за этого в Антиохийской церкви было много разногласий. Чтобы выяснить этот вопрос Павел и Варнава пошли в Иерусалим, где были и другие апостолы.

Был созван апостольский Собор, на котором было решено не заставлять обращенных из язычников исполнять закон Моисея, кроме самого необходимого: воздерживаться от идоложертвенного (то есть не есть мяса животных, которых язычники приносили в жертву идолам), от убийств, от самоубийства, блуда и не делать другим того, чего себе не хотят.

Вопросы: (1) Где Павел проповедовал вместе с Варнавой? (2) Как иудеи из Антиохии отнеслись к проповеди апостолов? (3) Какое чудо совершил Павел в Листре? (4) Что воскликнул народ, увидев это чудо? (5) Что апостолы ответили собравшимся людям? (6) Что сделали евреи, которые были против апостолов? (7) Куда ушли апостолы после этого? (8) Как звали юношу из Дервии, который потом стал учеником апостола Павла?(9)Через какие города апостолы возврались обратно? (10) Кого избирали в пресвитеры? (11) Что значит слово пресвитер? (12) Из-за чего были разногласия в Антиохийской церкви? (13) Что решили апостолы на Соборе в Иерусалиме?

Второе путешествие

Через некоторое время Павел решил опять посетить христиан по городам, где он проповедовал слово Божие в свое первое путешествие. Он взял с собой помощника, которого звали Сила. В Листре они взяли с собой молодого Тимофея и, пройдя Малую Азию, дошли до Троады. Здесь Павлу было видение: перед ним появился человек из Македонии и просил его прийти туда. Апостолы сразу отправились в путь.

В субботу они пришли к реке, около которой стоял молитвен- ный дом. Они разговаривали с собравшимися там женщинами. Одной из них, ее звали Лидия, Господь открыл разум, чтобы понять все, что говорили апостолы. Она уверовала и крестилась со всей своей семьей. По ее просьбе апостолы остановились в ее доме.

Однажды апостол Павел изгнал злого духа из одной служанки, которая умела гадать. Хозяева этой служанки лишились возможности получать деньги от тех, кто от служанки хотел узнать будущее. Тогда они обвинили Павла и его спутника Силу в распространении запрещенной религии, а начальники города, не разобравшись, велели бить апостолов палками и посадить в темницу.

На другое утро городские власти узнали, что они посадили в тюрьму римских граждан, тогда испугались и, извинившись перед ними, освободили апостолов из тюрьмы и попросили их уйти из города Филиппы. Апостолы зашли к Лидии, чтобы проститься.

Из Филипп они пошли в Фессалонику, потом в Верию и, наконец, в греческий город Афины. При виде этого города,полного идолов, Павел возмутился. В синагогах и на площадях он стал ежедневно проповедовать об Иисусе Христе и Его воскресении. Некоторые из философов стали спорить с ним, а потом привели его в верховное собрание (где собирались для суда или для решения важных вопросов) и говорили ему: "Можем ли мы знать, что это за новое учение, которое ты проповедуешь?"

Павел сказал на это: "Афиняне! По всему вижу, что вы особенно набожны, потому что проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано: Неведомому Богу." Этой надписью апостол с великой мудростью воспользовался в своей знаменитой речи к афинским жителям. "Этого Бога, - продолжал святой Апостол, - Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам."

Павел раскрыл ничтожность идолопоклонства, указал им путь к спасению и возвестил о Спасителе мира, Который пострадал за нас, воскрес из мертвых и теперь повелевает всем покаяться. Многие уверовали, и в числе их был знаменитый,впоследствии,учитель Церкви святой Дионисий Ареопагит.

Из Афин апостол Павел пришел в Коринф и встретил здесь иудея Акилу и с ним жену Прескиллу. Павел остановился у них и работал, делая палатки.

Жители Коринфа (древняя столица Спарты) всему миру были тогда известны, как люди крайне безнравственные. Год и шесть месяцев оставался он в этом городе, поучая людей слову Божию, и многие из коринфян уверовали и крестились.

После этого, простившись с братьями, он отправился в Иерусалим, где провел Пасху, после чего вернулся в Антиохию.

Вопросы: (1) Кто помогал Павлу во время второго путешествия? (2) Какое видение было апостолу? (3) Где остановились апостолы в Македонии? (4) Из-за чего хозяева служанки стали обвинять апостолов? (5) Почему городские власти испугались? (6) Что увидел Павел в Афинах и чем возмутился? (7) О чем его спрашивали на суде? (8) Что ответил апостол Павел? (9) Как Павел зарабатывал на жизнь в Коринфе? (10) Сколько месяцев Павел жил в Коринфе? (11) Где Павел провел Пасху?

Третье путешествие

Проведя некоторое время в Антиохии, апостол Павел собрался в новое миссионерское путешествие. На этот раз он пришел в Ефес, где уже было несколько учеников. Это был многолюдный и торговый город, в котором всегда было большое стечение народа.

Бог же творил чудеса руками Павла. Тогда многие из уверовавших приходили, исповедуя и открывая свои дела, а многие чародеи собрали свои тайные книги и сожгли перед всеми.

В это время произошел мятеж против христианства. Один серебряных дел мастер, которого звали Димитрий и который укра-шал серебряные храмы Артемиды, давал работу другим ремесленникам и художникам, а теперь, собрав их, сказал: "Вы знаете, что от этой работы зависит, столько мы заработаем денег. И вы видите, что этот Павел своими убеждениями обратил в христианство немалое число людей, говоря, что делаемые руками человеческими изображения - это не боги. Если так будет дальше, то не только наше ремесло придет в презрение, но и храм великой богини Артемиды не будет ничего значить."

Выслушав его, люди пришли в ярость и стали кричать: "Велика богиня Артемида!" После этого с большим трудом удалось успокоить народ. Когда мятеж прекратился, Павел призвал учеников, дал им наставления, простился с ними и пошел в Македонию, а оттуда в Ко- ринф.

Увидев, что христианство прочно утвердилось в Ефесе, апостол Павел оставил этот город, посетил основанные им церкви в Европе и отправился в Иерусалим. Здесь его чуть не растерзали враждебные иудеи, потом он два года провел в Кесарийской тюрьме и по собственному требованию, как римский гражданин, был отправлен для суда в Рим.

Находясь под судом около двух лет, в этой столице древнего мира, он проповедовал с такой силой и таким успехом, что обратил к вере даже некоторых из придворных императора. Получив свободу, апостол Павел предпринял еще одно путешествие для проповеди. Кроме устной проповеди апостол Павел еще написал 14 посланий к разным церквам и лицам.

После второго заключения в тюрьму - по приказу императора Нерона апостолу Павлу отрубили голову.

Вопросы: (1) В какой город отправился апостол Павел для проповеди? (2) Почему Димитрий был против апостола Павла? (3) Куда пошел Павел после того, как мятеж прекратился? (4) Как апостол Павел оказался в Риме? (5) Сколько длилось первое следствие? (6) Чем закончилось второе заключение в тюрьму? (7) Сколько посланий написал апостол Павел?

Успение

Пресвятая Матерь Божия жила на земле еще 10 или 20 лет после Вознесения Иисуса Христа.

Апостол Иоанн Богослов, по завещанию Господа Иисуса Христа, принял Ее к себе в дом и с великой любовью заботился о Ней, как родной сын, до самой Ее кончины. Пресвятая Матерь Божия стала для учеников Христовых общей Матерью. Они вместе с Ней молились в великой радости и с утешением слушали Ее поучительные беседы о Спасителе. Когда вера христианская распространилась в другие страны, то многие христиане приходили из дальних стран, чтобы увидеть и послушать Ее.

Живя в Иерусалиме, Матерь Божия любила посещать места, где бывал Ее Сын, где Он пострадал, умер, воскрес и вознесся на небо. Она молилась на этих местах: плакала, вспоминая о страданиях Спасителя, и радовалась на месте воскресения Его. Она часто моли- лась и о том, чтобы Христос скорее взял Ее к Себе на Небо.

Однажды, когда Пресвятая Мария так молилась на Елеонской горе, Ей явился Архангел Гавриил с райской финиковой ветвью в руках и сказал, что через три дня окончится Ее земная жизнь, и Господь возьмет Ее к Себе. Пресвятая Богоматерь несказанно обрадовалась этому. Она рассказала своему нареченному сыну Иоанну и стала готовиться к Своей кончине.

Господь устроил так, что к этому времени апостолы из разных стран прибыли в Иерусалим. Они пришли к Деве Марии, чтобы попрощаться с Ней.В час кончины необыкновенный свет осиял комнату, где лежала Божия Матерь. Сам Господь Иисус Христос, окруженный ангелами, явился и взял Ее чистую душу.

Апостолы похоронили тело Божией Матери, как Она хотела, в Гефсиманском саду, в пещере, где покоились тела Ее родителей и праведного Иосифа. Во время погребения совершилось много чудес. От прикосновения к одру Божией Матери слепые прозревали, бесы изгонялись и всякая болезнь сразу исчезала. Множество народа следовало за Ее гробом.

Иудейские священники и начальники старались разогнать это святое шествие, но Господь невидимо всех охранял. Один иудейский священник, по имени Афоний, подбежал и схватился за гроб, в котором несли тело Божией Матери, желая опрокинуть его. Но невидимый Ангел как отрубил ему руки, и он ничего не мог сделать. Афоний был поражен таким страшным чудом и сразу раскаялся перед людьми, тогда апостол Петр помолился и исцелил его.

Через три дня после погребения Божией Матери прибыл в Иерусалим и апостол Фома. Он был очень печален, что не попрощался с Божией Матерью, и всей душой желал поклониться Ее пречистому телу. Апостолы, сжалившись над ним, решили пойти и отодвинуть камень от могильной пещеры, чтобы дать ему возможность проститься с телом Божией Матери. Но когда открыли пещеру, то не нашли в ней пресвятого Ее тела, а только одни погребальные пелены.

Изумленные апостолы возвратились все вместе в дом и моли-лись Богу, чтобы Он открыл им, что стало с телом Божией Матери. Вечером, после трапезы, во время молитвы они услышали ангельское пение. Посмотрев наверх, апостолы увидели в воздухе Божию Матерь, окруженную ангелами, в сиянии небесной славы.

Матерь Божия сказала апостолам: "Радуйтесь! Я с вами во все дни и всегда буду за вас молиться Богу." Апостолы в радости воскликнули: "Пресвятая Богородица, помогай нам!"

Так Господь Иисус Христос прославил Свою Пресвятую Матерь. Он воскресил Ее и взял к Себе с пресвятым телом Ее и поставил Ее выше всех ангелов.

Вопросы: (1) Сколько лет Божия Матерь жила у Иоанна Богослова? (2) Какие места любила посещать Божия Матерь? (3) Кто явился Ей на Елеонской горе? (4) Что он сказал Ей? (5) Где собрались апостолы в это время? (6) Где похоронили Богоматерь? (7) Какие чудеса совершались во время погребения? (8) Что случилось с Афонием? (9) Кто исцелил его? (10) Через сколько дней прибыл апостол Фома? (11) Что стало с телом Божией Матери? (12) Что Божия Матерь обещала апостолам?

Разрушение Иерусалима

Господь Иисус Христос предсказал евреям, что если они не покаются и не уверуют, то их город Иерусалим будет разрушен.

Это предсказание исполнилось в 70-ом году нашей эры. Война евреев с римлянами началась за несколько лет до этого, когда евреи захватили одну римскую крепость и убили в ней всех римских воинов. В первые годы войны евреи успешно отбивали римлян, но все же им приходилось постепенно отступать, так как у римлян было больше войск и они были лучше вооружены.

Чтобы закончить войну, римский император Нерон послал против евреев своего лучшего генерала Веспасиана. Но Веспасиан воевал недолго, так как Нерон умер и вместо него императором был выбран Веспасиан. Тогда войну с евреями продолжил сын Веспасиана - Тит.

Тит захватил город Иерусалим, где на праздник Пасхи собралось много евреев. Из-за такого множества людей запасы еды в городе скоро кончились и начался ужасный голод. Тит не хотел разрушать Иерусалимский храм, так как это было одно из самых красивых зданий в мире, но во время последнего боя в храме начался пожар и храм сгорел.

Город Иерусалим был полностью разрушен, так что исполнилось предсказание Спасителя: "Не останется здесь камня на камне." После разрушения города всех евреев увели в плен и многих из них продавали, как рабов. С тех пор евреи рассеялись по всему миру и до 1948-го года не имели своего государства.

Такое наказание постигло их за то, что они распяли Господа Иисуса Христа. Перед распятием они кричали Пилату: "Кровь Христа пусть будет на нас и на детях наших."

Апостол Павел предсказал, что перед концом мира многие евреи станут христианами и уверуют во Христа. Это пророчество начинает постепенно исполняться.

Вопросы: (1) Что Господь предсказал евреям? (2) Когда исполнилось это предсказание? (3) Как началась война с римлянами? (4) Почему евреям приходилось отступать? (5) Кто руководил осадой города? (6) Почему в Иерусалиме собралось множество людей? (7) Что стало с городом? (8) Какая судьба постигла еврейский народ? (9) За что евреев постигло такое наказание?

Гонения на христиан

Язычниками называются люди, которые верят в существование многих богов и поклоняются идолам.

Когда начала распространяться христианская вера по всем странам мира, то многие язычники убивали христиан и старались остановить распространение христианской веры. Борьба язычества с христианством продолжалась 300 лет. В течение этого времени борьба то усиливалась, то стихала.

Гонения на христиан усиливались по приказам римских императоров. Так произошло и при императоре Нероне. Нерон обвинил христиан в поджоге города Рима (что на самом деле сделал он сам). Христиан стали всюду разыскивать и предавать разным мучениям. Для развлечения народа христиан живыми бросали в цирке на съедение диким зверям. Других христиан обливали кипящей смолой или сжигали.

После Нерона было еще 10 больших гонений на христиан, когда казалось, что христианская вера будет совсем уничтожена, но Бог устраивал так, что другие люди, - видя терпение и веру христиан, а также те чудеса, которые Бог через них совершал, - сами делались верующими. Так, к началу четвертого столетия, христианская вера распространилась по всей Римской империи, начиная от Палестины и Сирии до далекой Англии и Испании.

Христиане, пострадавшие во время гонений, называются мучениками. Во втором веке в Риме пострадали девочки Вера, Надежда, Любовь и их мать София. Так же пострадала святая Татьяна. Число мучеников достигает многих миллионов. Многих из них мы знаем и в их честь даем имена православным детям.

Самое страшное гонение на христиан было при императоре Диоклетиане. Диоклетиан был умным императором и хорошо управлял империей, но хотел, чтобы всюду была только языческая религия, и потому поставил себе целью уничтожить христианство.

В 305-ом году Диоклетиан отказался от престола и передал управление двум преемникам. Между ними произошла война, в конце которой императором стал Константин. Константин был воспитан своей матерью в христианской вере. Только тогда прекратились гонения на христиан.

Вопросы: (1) Кого называют мучениками? (2) Что делали язычники, чтобы остановить распространение христианской веры? (3) Сколько лет продолжались гонения на христиан? (4) Что сделал император Нерон? (5) Сколько было больших гонений? (6) Почему язычникам не удалось уничтожить христианскую веру? (7) Что значит слово мученик? (8) Сколько было мучеников? (10) Какая цель была у императора Диоклетиана? (11) При каком императоре прекратились гонения на христиан?

Вера, Надежда, Любовь и София

Во 2-ом веке, в царствование императора Адриана (117-138 гг.), в Риме жила благочестивая вдова София (имя София значит премудрость). У нее были три дочери, носившие имена главных христианских добродетелей. Старшей Вере было тогда 12 лет, второй Надежде - 10, а маленькой Любови - только 9 лет.

София была глубоко верующей христианкой и воспитала дочерей в любви к Богу, уча не привязываться к земным благам. Слух о принадлежности к христианству этого семейства дошел до императора, и он пожелал лично увидеть трех сестер и их мать. Все четверо пришли к императору и без страха исповедали веру во Христа, воскресшего из мертвых. Удивленный смелостью совсем молодых христианок, император отослал их к одной язычнице, которой приказал убедить их отречься от веры. Однако все доводы и слова языческой наставницы оказались напрасными, и пламенеющие верой сестры-христианки не изменили своих убеждений. Тогда их снова привели к императору, и он стал от них требовать, чтобы они принесли жертву языческим богам. Но девочки решительно отвергли его приказ.

"У нас есть Бог Небесный, - ответили они, - его детьми мы желаем остаться, а угроз твоих не боимся. Мы готовы пострадать и даже умереть ради Господа Иисуса Христа."

Тогда разгневанный император велел предать детей различным мучениям. Палачи начали с Веры. Они на глазах ее матери и сестер стали беспощадно бить ее, отрывая части от ее тела. Потом они полoжили ее на раскаленную железную решетку. Силой Божией огонь не причинил никакого вреда телу святой мученицы. Обезумевший от жестокости император не вразумился чудом Божиим и велел бросить девочку в котел с кипящей смолой. Но по воле Господней котел охладился. Тогда император приказал отрубить ей голову.

"Я с радостью пойду к возлюбленному моему Спасителю," - сказала святая Вера. Она мужественно преклонила свою голову под меч и так предала свой дух Богу.

Младшие сестры Надежда и Любовь, воодушевленные муже- ством старшей сестры, претерпели подобные муки. Огонь не причинил им вреда, тогда им отрубили мечом голову.

Святую Софию не подвергли телесным мучениям, но обрекли ее на еще сильнейшие душевные мучения от разлуки с замученными детьми. София похоронила тела своих дочерей и два дня не отходила от их могилы. На третий день она тихо скончалась, и Господь принял ее многострадальную душу в рай. Святая София претерпела за Христа большие душевные муки и вместе с дочерьми причислена Церковью к числу святых. Пострадали они в 137-ом году.

Так три девочки и их мать показали, что для людей, укрепляемых благодатью Святого Духа, недостаток телесных сил не является препятствием к проявлению силы духа и мужества. Их свя-тыми молитвами Господь да укрепит и нас в христианской вере и в добродетельной жизни.

Вопросы: (1) Сколько лет было детям Софии? (2) Как она воспитала детей? (3) Что пожелал император? (4) Чем был удивлен император? (5) Для чего император отослал девочек к язычнице? (6) Что требовал император от девочек? (7) Что ответили девочки императору? (8) Как мучили Веру на глазах ее мамы и младших сестер? (9) Что сказала Вера перед тем, как ей отрубили голову? (10) Почему София вместе с детьми причислена к лику святых? (11) В каком году это было? (12Что показали людям эти три девочки и их мать?

Константин Великий

Отец Константина Великого управлял западной частью Римской империи. По вере он был язычником, но хорошо относился к христианам. Мать Константина - царица Елена - была христианкой. Воспитывался Константин в Риме. Он видел страдания христиан, какие они терпели при императоре Диоклетиане, и потому, когда Константин стал после Диоклетиана императором западной части Римской империи, то стал хорошо относиться к христианам.

В 312-ом году началась война между Константином и Максентием, управлявшим восточной частью Римской империи. Максентий ненавидел христиан и грозил их уничтожить, но Господь помог Константину.

Незадолго до решающей битвы Константин увидел на небе светящийся крест и слова: "'Этим побеждай!" Ночью Господь явился Константину с тем же знамением креста и сказал, что этим он победит врага. Так и произошло. Константин победил Максентия. Несколько лет спустя он победил Ликиния, который тоже был против христиан.

Так с Божией помощью Константин стал управлять восточной и западной частями Римской империи, и тогда преследования христиан совсем прекратились.

Константин издал много важных законов, в которых разрешал христианам строить храмы, совершать богослужения, разрешил Церкви освобождать рабов (тогда была эпоха рабства) и позволил христианам занимать государственные должности.

Так как в Риме жило много знатных и богатых язычников, с которыми императору Константину было трудно налаживать государственную жизнь по новым законам, то Константин вместо Рима решил выстроить другую столицу для Римской империи. Он выбрал город в южной части Черного моря, украсил его красивыми дворцами, храмами и объявил его столицей империи. Этот город был назван в честь императора - Константинополь (теперь турки переименовали его в Стамбул).

Когда возникла арианская ересь, император Константин собрал в Никее (около Константинополя) Первый Вселенский Собор, на который со всех концов Римской империи приехало больше трехсот епископов. Большинство епископов осудили арианское учение и постановили, что все должны почитать Иисуса Христа как истинного Сына Божия.

Император Константин был всей душой предан Церкви, но по обычаю того времени до последних дней откладывал свое крещение. Когда же почувствовал приближение смерти, то с благоговением принял это великое таинство и мирно скончался 21-го мая 337-го года. Он вошел в историю как Константин Великий, а Церковь называет его еще равноапостольным.

Вопросы: (1) Кем были родители Константина Великого? (2) Что Константин видел в Риме? (3) Что Константин увидел на небе перед битвой с Максентием? (4) Какие новые законы он издал? (5) Почему Константин перенес столицу из Рима? (6) Как назвали новый город? Как он называется теперь? (7) Где проходил Первый Вселенский Собор? (8) Что постановили на Соборе? (9) Когда император Константин принял крещение? (10) Какое имя у императора Константина в истории и в Церкви?

Нахождание святого Креста

Царь Константин пожелал построить Божии храмы на священных для христиан местах Палестины и найти Крест, на котором был распят Спаситель. Исполнить желание царя взялась его мать - царица Елена.

В 326-ом году царица Елена отправилась в Иерусалим. Много труда положила она, чтобы отыскать Крест, так как враги Христовы зарыли его в землю. После долгих расспросов один старый еврей указал ей место, где был зарыт Крест. Оказалось, что он был брошен в яму, которую потом засыпали мусором и землей, а сверху построили языческий храм. Царица Елена приказала разрушить это здание и откопать Крест.

Когда откопали, то нашли в яме три креста и отдельно от них дощечку с надписью: "Иисус Назорей, Царь Иудейский." Чтобы узнать, какой из трех крестов есть Крест Спасителя, Иерусалимский патриарх Макарий посоветовал царице Елене подносить каждый из крестов один после другого к одной тяжело больной женщине. Когда положили третий крест, то она сразу стала здоровой.

Тогда стали возлагать кресты один за другим и на умершего, и когда возложили третий крест, умерший ожил. Таким образом узнали крест Господень, которым Господь совершил чудеса и показал животворящую силу Своего Креста.

Царица Елена, патриарх Макарий и окружавшие их люди с благоговением поклонились Кресту и целовали его. Множество христиан, узнав о том, что был найден Крест Господень, собрались, чтобы увидеть его.

Когда люди собрались, сделали торжественное богослужение. Во время службы поднимали Крест, так чтобы все могли его видеть. В это время все говорили: "Господи, помилуй!" С тех пор каждый год 27-го сентября - в день нахождения Креста - во всех православных храмах празднуется Воздвижение (поднятие) Креста Господня.

Святые Константин и Елена за свои большие заслуги перед Церковью получили название равноапостольных, то есть равных апостолам.

Вопросы: (1) Что пожелал сделать царь Константин? (2) Кто взялся исполнить желание царя? (3) Где оказался Крест? (4) Что нашли, когда разрушили здание и раскопали яму? (5) Что было написано на дощечке? (6) Как узнали, какой Крест Спасителя? (7) Для чего множество народа собралось в Иерусалиме? (8) Что сделали, чтобы все могли видеть Крест Спасителя? (9) Какой праздник отмечается 27-го сентября? (10) Как мы называем святых Константина и Елену?

Николай Чудотворец

Святитель Николай родился в Малой Азии. Уже в детском возрасте он весь ушел в молитву и размышление о вере. Его дядя, епископ города Патары, приблизил его к себе и еще в молодом возрасте рукоположил в священники.

После смерти родителей Николай получил большое наследство и стал раздавать его бедным. Но помогал он людям тайно, чтобы они не знали, кто дает им,и не благодарили его. Так,ночью, завернувшись в плащ, он трижды незаметно положил мешочки с золотыми монетами на окно бедному отцу, который не мог без приданого выдать замуж своих дочерей.

Однажды святитель Николай ехал на корабле в Палестину. Плавание было спокойное, но святитель говорил: "Я вижу бурю и бедствие, так как видел, как вместе с нами на корабль вошел страшный и черный дьявол." И точно, небо покрылось тучами, подул сильный ветер и волны готовы были поглотить корабль. Со слезами путники просили святителя Николая помолиться о них.

Святой успокоил ехавших с ним людей, помолился Господу Богу, и сразу волны утихли и настала великая тишина. После того одному из корабельщиков нужно было подняться на верх мачты. Спускаясь оттуда, он упал и разбился о палубу, но святой помолился и матрос ожил.

Поклонившись святым местам, святитель Николай хотел уйти в пустыню и провести свою жизнь вдали от людей. Но это не было угодно Богу, и святой услышал голос с неба, и этот голос велел ему вернуться к себе на родину. Святой Николай послушался, вернулся и стал жить в монастыре, но здесь он снова услышал голос, который посылал его в мир к людям.

Не желая жить в своем городе, где все его знали и помнили, какой он добрый, - Николай пошел в Миры, большой город, где он никогда раньше не был и где жил архиепископ Ликийской области. Святой Николай жил в Мирах, как бедняк, и каждый день, как только открывались церковные двери, входил в храм.

В то время скончался епископ того города, и церковный собор должен был выбрать нового епископа. Но у них не было согласия, пока некоторые не сказали: "Господь Бог должен Сам указать свой выбор. Будем, братья, молиться, поститься и ждать указания Божия." И точно, старшему из епископов Бог указал Свою волю через ангела, что тот человек должен стать епископом, который первый рано утром войдет в соборный храм.

Епископ рассказал об открытой ему воле Божией и перед началом утренней службы встал у входа в церковь, чтобы ждать, кого изберет Господь. Николай, по своему обыкновению, первым пришел молиться. Когда он входил в храм, епископ остановил его и спросил: "Как твое имя?" Николай ответил.

"Иди, пожалуйста, за мной," - сказал епископ, взял его за руку и ввел в храм. Николай сначала боялся принять высокий священный сан, но уступил воле епископов и народа. Он вспомнил также видение, когда Спаситель дал ему Евангелие, а Богоматерь - богослужебные одежды епископа.

Став епископом, Николай сказал себе: "До сих пор я мог жить для себя и спасения своей души, но теперь каждый миг моей жизни должен быть отдан другим." И точно, забыв о себе, святитель открыл всем свои двери и стал отцом для сирот и для бедных, заступником для обиженных, благодетелем для всех.

Настало гонение на Церковь, и святитель был заключен в темницу. Там тоже, забыв себя, поддерживал он своими словами и примером страдавших с ним христиан. Но святитель не закончил своего подвига мученической смертью, так как новый царь Константин принял христианство и даровал христианам право открыто славить Господа Иисуса Христа.

И снова святитель Николай вернулся к своей пастве, чтобы на себе нести заботу о всех, кто приходил к нему. Трудно рассказать о всех случаях его помощи другим и о его чудесах.

Однажды в Ликийской стране был голод. Святитель явился во сне купцу, грузившему в Италии свой корабль хлебом, дал ему три золотые монеты и велел плыть в город Миры в Ликийской области. Проснувшись, купец нашел в своей руке золотые монеты и решил все выполнить, как просил святой. Он привез свой хлеб, где люди уже умирали от голода, рассказал жителям свой чудесный сон, из-за которого он приплыл к ним.

Один царь по ложному обвинению арестовал своих военачальников и приговорил их к смерти. В темнице они вспомнили о святителе Николае и со слезами стали ему молиться. Тогда Святитель явился к царю и велел ему отпустить своих верных слуг. "Кто ты,- спросил царь,- что смеешь говорить мне?" "Я - Николай, архиепископ Мир Ликийских," -ответил святитель. Царь решил внимательно разобрать это дело и потом со славой отпустил военачальников.

Святитель скончался в глубокой старости, но со смертью его помощь и чудеса не прекращались. Он остался верным другом людей, скорым помощником в бедах и болезнях, поэтому люди часто обращаются в своих молитвах к Николаю Чудотворцу, святителю Мир Ликийских.

Вопросы: (1) Где родился будущий святитель? (2) Кто рукоположил его в священники? (3) Что он тайно делал после смерти родителей?(4) Почему святитель Николай помогал людям тайно? (5) О чем просили святителя люди на корабле во время плавания? (6) Что произошло на корабле? (7) Что святитель Николай хотел сделать, когда посетил святые места Палестины? (8) Что услышал святой от Господа? (9) Почему святитель Николай не пошел в свой родной город? (10) Как святитель Николай жил в Мирах? (11) Почему там выбирали епископа? (9) Что Бог открыл старшему из епископов? (12) Какое видение вспомнил святитель Николай? (13) Что сказал себе святитель Николай, став епископом? (14) Как святитель Николай оказался в тюрьме? 15) Какой новый царь освободил его из темницы? (16) Почему купец спас от голода жителей города Миры? (17) Почему царь отпустил приговоренных к смерти? (18) Епископом какого города был святитель Николай?

Go to the top


Источник: Михаил Чернов vsemolitva.ru



© 2012 Православные молитвы. Все права защищены. Разрешается републикация материалов с обязательным указанием ссылки Православные молитвы