Плоть и Дух Святителя Тихона Задонского

Плоть и Дух Святителя Тихона Задонского

Житие Святителя Тихона

Святитель Тихон, в миру Тимофей Савельевич Соколов, родился в 1724 году в семье дьячка, в деревне под Новгородом. Отец Тимофея умер рано и оставил сиротами четырех сыновей и двух дочерей. Семья жила в крайней бедности, и мать решила отдать младшего сына Тимофея богатому ямщику, который хотел его усыновить. Но старший сын умолил мать не делать этого; он взялся обучать младшего брата грамоте и вывести его в люди. Когда Тимофею исполнилось 14 лет, мать увезла его в Новгород, где должна была открыться Духовная семинария. В городе Тимофей готовился к поступлению в семинарию и зарабатывал себе на жизнь, помогая огородникам. Его приняли в число 200 кандидатов. Он оказался старательным учеником и вскоре показал отличные знания, за что был переведен на казённое содержание. Из-за нехватки учителей учёба в семинарии заняла почти 14 лет.

В 1754 году после окончания курса его оставили при семинарии преподавателем риторики. Молодой преподаватель всё больше думал о монашестве. Однажды Тимофей поднялся на колокольню, облокотился на перила, но они обломились под ним. Невидимая рука отбросила его назад и спасла от падения. После этого случая Тимофей окончательно сделал свой выбор. В 1758 году он был пострижен в монахи с именем Тихон; в том же году рукоположен в сан священника и вскоре, в сане архимандрита, назначен ректором Тверской семинарии. В 1761 году по решению Священного Синода Тихон стал епископом Новгородским; в Новгороде он находился около года. В феврале 1763 года святитель Тихон получает новое назначение в Воронеж.

Воронежская епархия была очень запущена. В её состав входили земли, покрытые дремучими лесами, а также земли войска Донского; в степях издавна скрывались старообрядцы и сектанты. Владыка часто объезжал территорию епархии верхом на лошади. Среди образованных людей Воронежского края было много язычников, и повсеместно совершались празднования языческим богам. Когда Святитель узнал о праздновании богу Яриле в центре Воронежа, он явился на площадь посреди веселившейся толпы. Его пламенные слова заставили часть народа разбежаться; многие на коленях просили у Владыки прощения. После этого случая языческие празднования в Воронеже прекратились.

Неустанно трудился святитель Тихон: открывал школы, читал проповеди, в которых учил чтить Церковь и священников: требовал от богатых и знатных милосердия к бедным. Ночи епископ Воронежский проводил за письменным столом. Вскоре здоровье его заметно ухудшилось. Он оставил Воронеж, раздал свои вещи и удалился на покой в Задонский Богородицкий монастырь, где прожил 15 лет. Свою пенсию святитель Тихон раздавал нуждающимся.

За годы пребывания в монастыре Святитель написал свои лучшие книги: "Сокровище духовное, от мира собираемое," "Истинное христианство," "Письма келейные." Он обладал ясновидением, предсказал пожар в Петербурге, войну 1812 года и её благополучное окончание для России, гибель Наполеона. За три года до смерти в откровении он узнал день своей кончины. В последние годы жизни святитель Тихон редко выходил из монастыря, дни и ночи посвящая молитве. Наконец, разбитый параличом, он слёг окончательно. До самого последнего дня Святитель сохранял ясный ум и всё время творил молитву. Скончался святитель Тихон 13 (26) августа 1783 года.

Торжественное открытие святых мощей святителя Тихона состоялось 13 (26) августа 1861 года.

О любви к Богу

(из книги "Плоть и дух," стр. 253).

"Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня" (Иоан. 14:21).

Лþди верующие, говоря о Боге, иногда так высказываются о Нем: "Как нам не любить Бога," или "Кого же нам любить, как не Бога?" Действительно, Бог есть высочайшее, бесконечное Добро и Источник всех благ. Как солнцу свойственно сиять, или огню - согревать, так и Богу - всегда творить добро. И "никто не благ, как только один Бог" (Матф. 19:17).

Бог и тогда благотворит, когда наказывает нас, ибо делает это, чтобы нас исправить; бьет, чтобы помиловать; опечаливает, чтобы утешить. Сказано: "Господь кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает" (Евр. 12:6). Как же Его, премилостивого, не любить? Он - наш Создатель, Который вызвал нас из небытия. Нас не было, а вот теперь мы "живем, движемся и существуем." При этом Он создал нас, людей, не как прочую бессловесную тварь, а с особой заботой и любовью. О прочих созданиях Бог сказал: "Да произведет вода.. да произведет земля ... И стало так." А о человеке совсем иначе. Как же? - Триипостасный Бог - Отец, Сын и Святой Дух - на святейшем и непостижимом Своем совете говорит: "Сотворим человека." Какого? - "По образу Нашему и подобию."

О, несказанная благость Божия! О, высочайшая честь! Человек наделяется образом и подобием Своего Творца. Какая другая тварь удостаивается такой чести? - Ни одна, а человек - сподобился. О, любезнейшее и прекраснейшее Божие создание человек! Образом Божиим, как царской печатью, украшенный. Честен царь, честен и образ его. Всякой чести достоин Бог, Царь небесный: достоин чести и образ Его - человек. Сию благость, о христиане, излил на нас Бог при нашем создании. Как же нам не любить Его?

Потом мы впали в всевозможные грехи и погибали в них, чего и оплакать мы полностью не можем. "Человек в чести не пребыл, он уподобится животным несмысленным, которые погибают" (Пс. 48:13).

Но человеколюбивый Бог и такими нас не оставил: чудный для спасения образ изобрел нам. Послал к нам Единородного Сына Своего спасти нас и к Себе привести. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную... Не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был через Него" (Иоан. 3:16-17). Как же Бога, так любящего нас, не любить? Бог есть человеколюбец, как мы все Его называем; поэтому и нам нужно быть Боголюбцами. За любовь ничем иным не воздается, как любовью и благодарностью.

Бог наш Промыслитель, потому что о нас печется и промышляет. Он подает нам пищу, одежду и кров. Его солнце, луна и звезды освещают нас; Его огнем согреваемся и варим пищу себе; Его водой омываемся и прохлаждаемся; Его скоты служат нам; Его воздух оживляет нас и сохраняет нашу жизнь. Словом, Его благами и любовью мы окружены со всех сторон, и без них и минуты прожить не смогли бы. Если человека-благодетеля мы любим, то тем более должны любить Того, кто всё нам дал. Всё создание и сам человек есть Божие достояние, ибо "Господня земля и исполнение её" (Пс. 23:1).

Бог есть наш Отец, к Которому мы обращаемся: "Отче наш, Иже еси на небесех..." Как же нам не любить Его? Ведь добрые дети непременно любят своего отца. Поэтому, если мы хотим быть истинными детьми Божиими и нелицемерно называть Его своим Отцом, то следует нам и любить Его, как своего Отца.

Но как всякая добродетель, так и любовь должна исходить из сердца. А когда в сердце ее нет, то, значит, и совсем ее нет в нас.

Бог говорит нашему сердцу: люби, крепись, милосердствуй, молись, проси, призывай Меня и делай все то, что мы должны иметь в сердце. И когда это будет в нашем сердце, то, несомненно, проявится и вовне. Как спрятанный огонь обнаруживает себя через тепло, или благовонный бальзам - приятным запахом, так и искренняя любовь хотя кроется глубоко в сердце, однако скрыться не может. Так, например, святой царь Давид, который всем сердцем любил Бога, свои чувства к Нему выражал в таких вдохновенных словах: "Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя! Господь твердыня моя и прибежище мое, Избавитель мой, Бог мой, - скала моя; на Него я уповаю, щит мой, рог спасения моего и убежище мое" (Пс. 17:2-3).

Теперь посмотрим, какими признаками должна отличаться наша любовь к Богу, чтобы не быть одной мечтой, ибо человек ни в чем так часто не обманывается, как в любви.

Признаки любви следующие:

Сам Господь указывает нам на главнейший признак любви: "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня." Таким образом, истинно любящий Бога бережется всего того, что Богу неугодно, а все то, что Ему приятно, старается исполнять, - и в первую очередь - Его святые заповеди. Отсюда следует, что те христиане, которые о заповедях Его нерадят, подлинной любви Божией не имеют. Сюда относятся злобные люди, которые вредят другим; все блудники, прелюбодеи, хулители и осквернители; также - воры, хищники, грабители и все те, которые обогащаются неправедным путем; сюда же принадлежат клеветники, ругатели, хитрецы и лукавцы, обольстители, обманщики и все законопреступники. Все они как закона Божия, так и Самого Бога не любят. Они любят себя и свои прихоти, а не Бога и Его святой закон.

Второй признак любви Божией - это сердечная радость о Боге, ибо что мы любим, о том и радуемся. Так и любовь Божия без радости быть не может. И сколько раз чувствует человек в своем сердце сладость любви Божией, столько раз радуется о Боге. Любовь, как сладкая добродетель, без радости не может ощущаться. Как мёд, при вкушении, услаждает нашу гортань, так и любовь Божия веселит наше сердце, ибо мы чувствуем, "что благ Господь" (Пс. 33:9). Такая радость о Боге изображается во многих местах Святого Писания, а больше всего во святых псалмах. Эта радость духовная, небесная есть предвкушение сладости вечной жизни.

Истинно любящий Бога стремится только к единому прелюбезному своему Богу, а мир и все, что в нем, - славу, честь, богатство и все утехи, которых ищут сыны века сего, - вменяет в ничто. В едином Боге он находит совершенную честь, славу, богатство и утеху. Ему один Бог есть многоценный бисер, ради которого он все прочее малым считает. Такой ничего ни на небе, ни на земле, кроме Бога, не желает. Такая любовь изображается в песнопевческих словах: "Кто мне на небе? И с Тобою ничего не хочу на земле. Изнемогает плоть моя и сердце мое: Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек" (Пс. 72:25-26). Пищу, питье, одеяние и прочее он употребляют по нужде, а не ради сладострастия. А отсюда следует, что не любит Бога тот, который любит мир, по свидетельству Апостола: "Кто любит мир, нет в том любви Отчей" (1 Иоан. 2:15). Такими являются те, которые хотят жить в гордости и пышности мира, иметь богатые дома и выезды, любят наряжаться в дорогую одежду и получать похвалы. Таковые "похоть плотскую, похоть очес и гордость житейскую" и все, что противно Богу, любят, а не Его.

Кто истинно любит Бога, тот непрестанно думает о Его любви благодеяниях к нам. То же наблюдаем и в отношении человеческой любви, ибо кого любим, о том часто вспоминаем. Так и кто любит Бога, тот часто о Нем помышляет, в Нем находит утешение и к Нему стремится: "Ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Матф. 6:21). Его бесценное и любезное сокровище есть Бог, потому и сердце его всегда находится при Нем неотлучно. Отсюда и имя Его святое с любовью часто поминает, ибо сердце, исполненное Божией любовью, и внешние подает знаки. А отсюда видно, что забывающие Бога, не любят Его: забвение есть признак нелюбви к Богу. Кто действительно любит, тот не может забыть любимого.

Кто любит, тот желает неразлучно пребывать с любимым. Многие христиане желают быть со Христом Господом прославленным, но в бесчестии и поношении с Ним быть не хотят, или нести крест Его не желают. Молятся о том, чтобы войти в Царство Его, но в этом мире страдать с Ним не хотят, и этим показывают, что сердце их неправо есть, и Христа истинно не любят, и если сказать правду, то себя любят больше, нежели Христа. Поэтому Господь говорит: "Кто не берет креста своего и следует за Мной, тот недостоин Меня" (Матф. 10:38). Истинный друг познается в несчастье. Тот наш истинный друг, который и в несчастье нас не ославляет. Тот истинный любитель Христов, кто здесь, в мире, пребывает со Христом и к Нему сердцем прилепляется, и страдания и крест безропотно претерпевает и с Нем в будущем веке неразлучно быть желает. Такой сердечно говорит ко Христу: "Благо мне приближаться к Богу" (Пс. 72:28).

Признак любви к Богу есть любовь к ближнему. Кто истинно любит Бога, тот любит и ближнего своего. Кто любит любящего, тот любит и любимого им. Источник любви к ближнему есть любовь к Богу; но познается любовь Божия от любви к ближнему. А отсюда явно, что тот и Бога не любит, кто не любит ближнего, как учит Апостол: "Кто говорит: я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец; ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего" (1 Иоан. 4:20-21).

Вот главнейшие признаки, по которым мы можем определить, насколько мы любим Бога.

Возлюбленные христиане! Покаемся и отвратимся от суеты мира, и очистим свои сердца покаянием и сокрушением, да вселится в нас любовь Божия, "Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем пребывает" (1 Иоан. 4:16). Аминь.

О любви к ближнему

(из книги "Плоть и дух," стр 257").

"Будем любить друг друга" (1 Иоан. 4:7).

Корень и начало любви к ближнему есть любовь к Богу: кто действительно любит Бога, тот непременно любит и своего ближнего. Без сомнения Бог любит всякого человека. Истинно любя любящего нас Бога, надо любить и любимого Им человека. Возлюбим же друг друга, как Бог возлюбил нас!

Все мы происходим от одного праотца - Адама, и потому все имеем одно естество, и называемся люди: возлюбим же друг друга! Все созданы Богом по Его образу и подобию: возлюбим друг друга. Все мы падшие искуплены кровью Христа Сына Божия, возлюбившего нас и предавшего Себя за нас: будем же и мы любить друг друга. Бог так возлюбил нас, что "отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16). Так и мы будем любить друг друга, как Бог возлюбил нас. Всем нам Бог дал Свое святое слово, как светильник, сияющий в темном месте, которое учит нас любить и благотворить. Все мы слушаем это слово Божие, все в одну веру призваны и веруем во Отца и Сына и Святого Духа, единого Триипостасного Бога. Он любит нас, будем и мы любить друг друга. Все мы одному Богу молимся, поклоняемся, поем и славим, все мы называемся христианами от Христа, все крещены во имя Отца и Сына и Святого Духа. Все мы в крещении отреклись от сатаны и всех злых дел его - гордости, ненависти и прочего зла, и обещали любить Христа и друг друга!

Все мы призваны к вечной жизни и говорим во святом Символе: "Чаю воскресения мертвых и жизни будущего века" - возлюбим же друг друга. Все мы к единой трапезе приступаем и причащаемся тела и крови Христовой. О великое дело! О, непостижимое человеколюбие Божие! Все мы - братья, имея одного Отца-Бога, Которому молимся и говорим: "Отче наш, иже еси на небесех!" Всем нам Отец небесный по любви Своей подает пищу, одеяние, дом и прочие блага. Поэтому христианин имеет множество причин, ради которых должен любить своих ближних. Главная же та, что Бог любит человека. Как же ты, будучи христианином, будешь ненавидеть любезное Богу создание - человека, такого же человека, как и ты, - того, кто, как и ты, украшен Его образом и подобием? Будем ли ненавидеть того, кого Бог любит, кто искуплен кровью Христовой, за кого Христос пострадал и умер, кто омыт баней святого крещения, кто призван к вечной жизни? Будем ли ненавидеть другого человека, которого Бог велел любить как самого себя (Матф. 19:19), который, как и ты, приступает к святой Евхаристии, и которого Бог, как и тебя, благословляет!

Христиане! Страшно ненавидеть и проклинать того, кого Бог возлюбил, за которого Христос пострадал и умер. Возлюбим же друг друга, как и Бог возлюбил всех нас! Аминь.

О плодах любви

(из книги "Плоть и дух," стр 258").

"Любовь не делает ближнему зла... Любовь милосердствует" (Римл. 13:10; 1 Кор. 13:4).

Все мы являемся ближними по отношению друг ко другу. Стоящие у власти и подвластные им суть ближние друг другу; пастыри людям и люди пастырям, родители детям и дети родителям; работающие хозяевам и хозяева работающим; мужья женам и жены мужьям есть ближние; продающие и покупающие между собой есть ближние; также судьи и судимые являются ближними. Словом, все люди, сродники и не сродники, знакомые и незнакомые, соотечественники и иностранные, друг другу суть ближние. А больше всего - христиане, у которых одна вера, одно крещение, одно слово Божие, одного Бога исповедание и призвание, одно упование воскресения мертвых и вечной жизни. Иначе говоря, христиане друг другу есть братья и ближние. Христиане одному небесному Отцу молятся и говорят: "Отче наш, Иже еси на небесех..." Христианская любовь заключает в себе всех людей, а больше всего - братьев по духу.

Такая любовь имеет здесь два плода: первый - никому не делать зла, а второй - проявлять сострадание и милосердие к ближнему, находящемуся в нужде. Первая милость и плод любви: никого не обижать и никому не делать зла. Зло - когда дети обижают своих родителей или не повинуются им; зло и обида властям - когда подвластные бунтуют против них или поносят их. Истинная любовь сего зла не творит. Кто любит родителей и властей, тот повинуется им и почитает их. Зло - не повиноваться пастырям и наставникам. Зло - гневаться и злобиться на ближнего или чем-нибудь вредить ему. Зло - блудодействовать и прелюбодействовать, осквернять себя и ближнего. Зло - похитить или присвоить себе что-либо, принадлежащее другому. Зло - давать ложное свидетельство на суде. Зло - оклеветать ближнего и честь его имени помрачить, а также обругать его, укорить или как-то оскорбить. Зло - обмануть ближнего и прельстить, коварно и лестно с ним обходиться. Зло, когда родители не заботятся о христианском и добром воспитании своих детей. Зло, когда пастыри не радят о спасении людей. Зло, когда судья принимает взятки и по ним судит людей. Зло - удержание платы за труд или ничтожное вознаграждение, чрезмерное отягощение подвластных, как и зло лицемерно и нечестно работать. Зло - супругам не хранить верности в браке. Зло - когда продавец обманывает покупателя.

Словом, первый плод любви - не хотеть и не делать зла другому человеку.

Второй плод любви: сострадать и помогать ближнему, попавшему в беду. Истинно любящий своего ближнего всегда соболезнует ему в беде и подает ему руку помощи, ибо любовь милосердна. Любящий ближних алчущего накормит, жаждущего напоит, нагого оденет, странника в дом введет, больного и сидящего в темнице посетит (Матф. 25:33-36). Словом, во всяком бедствии поможет в чем сам может: страдающему сочувствует, больному соболезнует, печального утешит.

Так человеколюбивый Бог, видя любимых Им людей в великом бедствии погибающих, умилосердился над ними и послал единородного Сына Своего в мир, чтобы взыскать и спасти их.

Отсюда видим, что не имеют любви к ближнему те, которые делают какое-нибудь зло другим или имеют намерение сделать им зло, которые не пекутся о ближнем, попавшем в бедственное положение. Такими являются те богачи, кто богатство тратят на свои прихоти, а бедным и нищим ничем не помогают. Раз они ближнего не любят, то они и Самого Бога не любят.

Возлюбленные христиане, постараемся иметь любовь в своем сердце к нашим ближним и оказывать им всяческую помощь. Будем истинными, а не ложными христианами. Господь учит нас: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собой" (Иоан. 13:35).

Совесть

(Из книги "Плоть и дух," стр. 231).

Создавая человека, Бог насадил в его душе совесть, чтобы она руководила им, как правило, что ему можно делать, а от чего надо уклоняться. Совесть - это естественный и природный закон, и потому она сходна с написанным законом Божиим. Чему учит закон Божий, то же подсказывает и совесть. Закон велит знать единого Бога, этому же учит и совесть. Поэтому и самые язычники, под влиянием совести, признавали единого Бога. Закон Божий повелевает Бога почитать больше всех созданий и Ему единому высокую честь отдавать, и совесть к тому же направляет. Закон учит никого не иметь равного Богу и Ему как верховнейшему Властелину повиноваться, покоряться, слушаться и бояться Его как праведнейшего судью. То же говорит и совесть. Закон велит наказывать оскорбителей имени Божия, не терпит хулителей и совесть. Закон учит слушать Бога более, чем всякую земную власть, которая и сама Богу подвластна и подчинена. Закон Божий и наша совесть велят любить Бога больше всего, ибо Он есть высочайшее и верховнейшее Добро и источник всякого добра. Закон учит благодарить Бога за все; - быть благодарным благодетелю и совесть убеждает.

И Закон и совесть велят всю надежду возлагать на Бога, ибо Он один все может как всемогущий, всякое же создание без Него - немощно и потому и надежда не него непостоянна и нетверда. Божий Закон повелевает повиноваться и отдавать честь родителям и всем властям, от Бога посланным, - это слышим и в совести. Закон запрещает вредить другому человеку или отнять у него жизнь, то же запрещает и совесть. Закон велит помогать людям в нужде и подавать просящему. Так и совесть велит. Закон запрещает блудные дела, и от своей совести человек слышит то же, и она гремит в нем, чтобы он не осквернял себя нечистотой. Закон запрещает красть, обманывать, льстить, лгать, клеветать или желать чужого. Это же слышит человек и от своей совести.

Так, закон Божий и совесть человеческая сходны между собой и направляют нас к одной цели: к нашему блаженству. Потому и самые язычники, просвещенные философским учением, написали много полезных мыслей и советов. И это произошло не от чего иного, как от естественного закона совести. Поэтому всякий кто поступает против повелений совести, грешит и против самого Законодавца-Бога. Не повинующийся своей совести, не повинуется ни Закону Божию и Самому Законодателю. Кто совесть раздражает, раздражает и самого Бога. И христиане, которые грешат против своей совести, являются лицемерами, потому что без чистой совести невозможно почитать Бога. Истинный христианин бережется нарушить закон Божий или поступить против своей совести. Он предпочитает пострадать, нежели согрешить. В такой совести почивает твердая вера, которая делает человека радостным: ибо где чистая совесть, там и вера, и радость.

Как закон Божий обличает человека за грех, так и совесть обличает его в этом же. Оттого бывает, что при обличительной проповеди грешники больше всего обличаются и смущаются голосом собственной совести. Так блудники смущаются, когда о блуде говорится, смущаются воры и хищники, когда о воровстве и хищениях говорится; смущаются льстивые и лживые, слыша об этих грехах, и проч. Некоторые, сильно бичуемые своей совестью, даже невольно выдают себя какими-либо внешними признаками. Закон устрашает судом Божиим, так и совесть внутри грешника вопиет: "Человек, худо тебе будет!"

Как теперь сходны действия закона Божия и совести, так будет и на суде Христовом. Там нарушенный закон Божий обличит грешника, обличит его и совесть, раздраженная его грехами. Эти два - совесть и закон Божий - будут всякому грешнику и свидетелями и обличителями.

Бывает иногда, что злая совесть как бы спит. Но когда она пробудится и начнет обличать грешника, тогда наступит для него лютейшее мучение. Вот почему случается, что некоторые, не терпя угрызений своей совести, сами себя убивают. Как нет лучшего покоя, как от чистой совести, так нет и большего мучения и беспокойства как от злой совести. Если уже здесь совесть может так мучить, каково же будет в будущем веке, где все грехи предстанут перед нами во всем своем безобразии и будут обличать и мучить нас?

- Что мы спим, грешники? Пробудимся и покаемся! Очистим свои грехи покаянием и сокрушением сердца. Исправим себя и перестанем отягощать свою совесть, чтобы не явиться нечистыми и отягощенными грехами на Страшный суд Христов, где книги совести каждого откроются. Тогда каждый получит по своим делам.

Евангелие

(Из книги "Плоть и дух" стр. 233)

"Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19:10).

Возлюбленные христиане! Для нас, грешных, ничто не может быть приятнее и слаже Евангелия. Не так голодным приятен хлеб, жаждущим питие или заключенным в темницу свобода, как грешникам, познавшим свое бедствие, - Евангелие. "Пришел Сын Человеческий взыскать и спасти погибшего," - говорит сладчайший голос Евангелия. Кто Он, Сын Человеческий? - Он Сын Божий и Царь небесный, Сын, Своим небесным Отцом посланный к нам, Который ради нас согласился именоваться Сыном Человеческим. - Ради чего пришел Он? - Взыскать и спасти нас, погибших, привести нас в вечное Свое Царство. Что же приятнее и желаннее может быть для нас, погибающих?!

Но посмотрим, что такое Евангелие, что оно требует от нас, и к кому оно обращается.

Само слово Евангелие значит благая или радостная весть, которая возвещается всем людям о Христе-Спасителе, пришедшем в наш мир взыскать и спасти погибающих. Слышите, все грешники, слышите сладчайший глас Евангелия! Оно взывает ко всем нам: "Пришел Сын Человеческий взыскать и спасти погибшего." Страшно с грехами предстать перед Богом. Но Евангелие проповедует, что грехи прощаются нам ради Иисуса Христа. Он -оправдание наше перед Богом.

В Тебе, Спасе мой, Иисусе, Сыне Божий, оправдываюсь, Ты моя праведность и освящение. Страшно нам подвергнуться гневу Божию. Евангелие проповедует, что Христос нас примирил с Богом, и "придя благовестил всем мир, дальним и ближним." Страшна нам клятва нарушенного Закона, которая грозит нам, грешникам, и временным и вечным наказанием. Евангелие говорит, что Христос "искупил нас от клятвы законной, став за нас клятвой." Страшна нам смерть, но из Евангелия мы знаем, что Христос есть наше воскресение и жизнь. Страшна нам геенна и ад, но Евангелие проповедует, что Христос избавил нас от ада и всего тамошнего бедствия. Страшно нам отлучиться от Бога и Его вечного Царствия, но знаем из Евангелия, что всегда с Господом будем в вечном Его Царстве.

Все это и есть сладчайшая весть Евангелия: "Вкусите и видите, яко благ Господь" (Пс. 33:9). "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был через Него. Верующий в Него не будет осужден" (Иоан. 3:16-18). "Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой, и сотворил избавление ему; и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего" (Лук. 1:68-69).

От нас, христиан, требуется, чтобы мы эту сладчайшую весть, посланную с небес, с благодарностью приняли и нашего Бога-благодетеля, даром и просто нас помиловавшего, всегда благодарили от чистого сердца и оказывали Ему послушание и угождение. Ведь и сама совесть убеждает нас быть благодарными к благодетелю. Он возлюбил нас, недостойных. Возлюбим и мы Его, достойного всякой любви. Любовь требует не оскорблять любимого. Всякий грех оскорбителен Его святости. Поэтому уклонимся всякого греха и будет творить Его святую волю, как нашего милостивого Отца и Благодетеля. "Отче наш, Иже еси на небесех! Да святится имя Твое, да приидет царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли," и проч.

К кому обращается евангельская проповедь? - Христос отвечает: "Дух Господень на Мне, ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное" (Лук. 4:18). То есть оно обращается к тем людям, которые, сознавая свои грехи, свою нищету, бедность и окаянство, сокрушаются печалью и страхом от предстоящего суда Божия. Таковым проповедуется Евангелие, которое принимается ими, как живительный пластырь, приложенный к израненному телу. Слышите печальные и сокрушенные души пресладкий глас Евангелия: "Пришел Сын Человеческий взыскать и спасти погибшее." И вы - среди тех, которых Он пришел взыскать и спасти. Признайте и исповедуйте себя грешниками перед Богом: отпустятся и вам грехи ради имени Христова. Если каетесь в своих грехах и имейте печаль по Боге, то и вам готово от Него спасение. "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, от которых я первый" (1 Тим. 1:15).

Дух Господень говорит вам через своего служителя: "Жертва Богу дух сокрушен, сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит" (Пс. 50:19). Эта жертва кающегося и сокрушенного сердца приятнее Богу всякого приношения. На такую жертву Господь смотрит милостиво и посылает Свою благодать (Исаии 66:2). Отсюда видно, что не истинные христиане те, которые беззаконно и без страха Божия живут, которые ни грехов, ни бедствия своего не сознают, и сокрушенного сердца не имеют. Какая польза камню от елея? Пластырь прилагается к ране и лекарство подается признающему свою болезнь. Потому и грешникам говорится: "Сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плач, и радость в печаль. Смиритесь перед Господом, и вознесет вас" (Иак. 4:9-10). И еще: "Уже и секира при корне дерева лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь" (Матф. 3:10).

Грешники, убоимся Страшного суда Божия! Постараемся иметь сердце сокрушенное и смиренное, чтобы и нам, как от спасительного источника, черпать от Евангелия живую и прохлаждающую воду, которая будет орошать наши души, и так достигнем вечной жизни о Христе Иисусе Господе нашем. Ему же да будет слава со Отцом и со Святым Духом во веки веков. Аминь.

Святое крещение

(Из книги "Плоть и дух" стр.210).

"Кто будет веровать и крестится, спасен будет"

Это слово сказал Спаситель наш Господь к нашему утверждению и утешению. "Кто будет веровать и крестится, спасен будет." Что же христианской душе может быть утешительнее этого слова, которое обещает ей вечное спасение? Богу слава, что мы веруем во Евангелие и просвещены святым крещением. Но посмотрим силу святого крещения, и рассмотрим, что мы были прежде крещения и что сделали после него, и отсюда получим живое утешение.

Через святое крещение мы избавились всего бедствия и благодатью Божией получили все истинное блаженство. Прежде крещения мы были удалены от Бога, но оно нас приблизило к Богу. Прежде мы были врагами Богу, но крещением примирились Ему , и Он с нами примирился. Раньше мы были сосудами гнева Божия, а крещением сделались сосудами милости Божией. Прежде крещения мы были во тьме и под властью диавола, а теперь сделались носителями света и сынами Божиими. Мы были осквернены грехами, но крещением омылись, освятились, оправдались. Прежде были погибшими, а теперь сделались спасенными. Прежде нам были затворены двери к вечной жизни и небесному Царствию, а крещением они отворились и теперь свободно входят туда все хранящие благодать святого крещения. Эти и многие другие благодеяния Божии мы получаем совершенно даром в святом крещении - без каких-либо заслуг с нашей стороны, а одним лишь человеколюбием Божиим - ибо что может заслужить погибший? Слава благости Божией, слава человеколюбию, милосердию, щедротам Его! Буди имя Господне благословенно от ныне и до века!

Всю сию высочайшую милость Божию заслужил нам Единородный Сын Божий, Иисус Христос, Спаситель наш, заслужил дражайшей кровью и смертью Своею, - Возлюбленные христиане! Вспомним свое крещение и всмотримся в свою жизнь, живем ли достойно его и тех обетов, которые мы во время его дали. Будем бояться, чтобы наше крещение не послужило нам к большему осуждению в день Страшного суда Христова, где будет судиться каждое слово, дело и помышление наше. Аминь.

О первейшем христианском деле

(из книги "Плоть и дух" стр. 228).

"Едино есть на потребу" (Луки 10:42).

Слова "едино есть на потребу" - Спаситель сказал всем нам! Многие христиане то об одном, то о другом заботятся и стараются, но часто и сами не знают, о чем и для чего они пекутся. Предупреждая это бесполезное попечение, Господь говорит всем: "Одно только нужно." Что же это такое? - Вечное спасение!

Это должно стать нашей первейшей заботой, к нему должны быть направлены все наши усилия. Конечно, нам тоже нужна пища, одежда, дом и прочее надлежащее этой жизни, о чем и молимся к небесному Отцу: "Хлеб наш насущный даждь нам днесь." Но вечное спасение так нужно, что без него все остальное ничто: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" (Матф. 16:26).

Воистину нет никакой пользы, где нет спасения. Какая нам польза приобрести весь мир, а душу свою потерять? Мы сильно бережем эту временную жизнь, на сколько же больше надо беречь будущую вечную жизнь. Как у всякого человека на первом месте его звание, как-то: у судьи - судить, у земледельца - на ней трудиться, у купца - торговать, у учителя - учить, а у ученика - учиться, у пастуха - пасти скот, и прочее, так и у христианина первейшее дело должно быть - Богу, Которого он исповедует и почитает, верой и правдой угождать, и так от Него вечной жизни надеяться и ожидать. Это есть первейшее христианское дело и попечение, это есть "единое на потребу."

Мы созданы не для временной жизни, но для вечной. Именно для нее мы позваны словом Божиим и обновлены святым крещением. Христос, Сын Божий пришел в мир, пострадал и умер ради нашего спасения и вечной жизни. Видите, какая дорогая цена! Ради этого Он все сотворил и Сам в мир пришел. Сатана всеми силами старается это похитить у нас и навеки погубить. Однако и нам не надо дремать, но беречь данное нам бесценное сокровище благодати.

Как скорбно наблюдать, что многие христиане небрегут о своем первейшем деле. Таковы блудники, прелюбодеи и осквернители, хульники и ругатели, пьяницы и сластолюбцы, воры, хищники и грабители, лживые, хитрецы и лицемеры, клеветники и укорители. Небрегут о своем спасении все те, кто не Богу, но миру и своим прихотям угождают. Они в ничто ставят вечное спасение, добытое Христом, Сыном Божиим, -трудами Его проповеди, страданиями и крестной смертью. Да и Самого Пострадавшего и Умершего за них Господа они не почитают. У теперешних христиан то дорого и велико, чтобы быть в чести, славе, богатстве, а вечное спасение для них последнее дело.

Вечное спасение "едино есть на потребу," по слову Христову. И оно здесь или приобретается, или губится. Обретается покаянием и верой, губится нераскаянной жизнью. Утвердим это в нашей памяти, вспомним наши обеты, данные Богу при крещении и покаемся, дабы не явиться лжецами перед Ним. Вспомним о нашем смертном часе, да не изойдем из этого мира без надежды спасения. Покаемся, да не явимся со своими грехами на Страшный суд Христов. Вспомним сладость вечной жизни и горесть вечной смерти и умилостивим Бога слезами и покаянием, да откроет Он нам двери милосердия и вечного Своего царствия.

Господи Боже сил! Обрати нас, просвети лицо Твое, и спасемся. Аминь.

Пособие к борьбе с гордостью

(Из книги "Плоть и дух" стр. 34).

"Всякий, возвышающий себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится."

Чем превозноситься нам? Честью ли, славой. - Но они, как дым, исчезают? Богатством ли? - Но оно из рук в руки переходит, а если к тому же оно собрано неправедным путем, то принесет нам только бедствия, и в конце концов достанется кому-то другому.

Разумом ли своим гордиться? - Но Бог дает разум и премудрость, а если Он отнимет Свое, то окажешься всех безумнее. Гордишься ли красотой и крепостью? - Но они, как цвет и трава, от времени и зноя болезней увядают и блекнут.

Гордишься ли благородством своего происхождения? - Но это заслуга твоих предков, а не твоя. Хвалиться же чужим так не следует, как красоваться в чужой одежде.

Добродетелью ли своей превозносишься? - Если истинно есть в тебе, то она есть Божие дело, а не твое. Что же имеешь ты, чего не получил от Бога? И если Он отнимет Свое, то останутся у тебя одни грехи да страсти!

Чем же еще ты можешь величаться?

Посмотри на свое рождение: кто из живых существ рождается с большим трудом и болезнью, чем человек? Посмотри на воспитание: какое животное, пока возрастет, требует большей заботы, попечения и питания, как не человек? Многие животные, родившись, тотчас сами достают себе пищу, а человек сколько времени чужими руками носится, одевается, чужим трудом питается, согревается, сохраняется! Теперь посмотри на одежду: все звери носят свою, только человек не имеет своего натурального одеяния.

Кто подвергается большим бедам, страстям, болезням, немощам, чем человек? Он со всех сторон окружен бедствиями: позади грехи, впереди - смерть, после которой последует суд Божий, и может быть низвержение в вечные адские муки. Со всех сторон нас окружают соблазны и козни бесовские, а внутри бушуют страсти. Таким ли бедствием нам гордиться?

Посмотри на свое начало и конец, и увидишь, что "ты - земля и в землю отойдешь" (Быт. 3:19). Взгляни на гробы и распознай среди них, кто царь, кто воин, кто славен или бесчестен, кто был богат или нищ, отличи благородного от худородного, крепкого от немощного. Где же здесь хвалиться и превозноситься несчастной твари - бедной и по своему началу, и по житию, и по концу своему!

Вспомни, кто ты: по заданию - венец творения, сотворенное по образу Божию, но этот образ Божий, погубивший и ставший созданием падшим, растленным, и водимый низменными желаниями подобно несмысленным скотам.

Но милосердный Бог восстанавливает тебя искупительными страданиями и смертью Своего Сына. Он ради тебя сошел с Неба, смирился и принял образ раба. Тебе ли гордиться или искать владычества? Сын Божий ради тебя обнищал; тебе ли гоняться за богатством? Сын Божий принял бесчестие; тебе ли домогаться чести? Он не имел где главы приклонить; тебе ли умножать свои владения? Господь умыл ноги ученикам; тебе ли стыдно послужить своим братьям?

Сын Божий претерпел злословия, поношения, ругани, насмешки, заплевания: тебе ли не стерпеть досадного слова? Он терпел невинно и ради тебя: а тебе ли, виновному, не терпеть? Не твои ли грехи того заслужили?

Сын Божий молился за Своих распинателей: "Отче, прости им!" Тебе ли гневаться и искать мщения на оскорбивших тебя? Кто ты такой, что твои уши не терпят и малого оскорбления?

Человек - это убогая тварь, немощная, нагая, страстная, заблудшая, подверженная всяким злополучиям, окруженная бедами. Она - как бы трава, вскоре засыхающая, или, как пар, с восходом солнца исчезающий. Но если ты принимаешь Сына Божия за своего Спасителя и Искупителя, Наставника и Учителя, то прими и Его пример, последуй Его смирению, которому Он учил тебя - и словом и делом. Его сладкий голос нам говорит: "Научитесь от Меня: ибо Я кроток и смирен сердцем" (Матф. 11:29). Не стыдно ли рабу гордиться, когда Господь твой смиряется? Как же ты называешь себя Его учеником, если не повинуешься Ему и не слушаешь Его учения. Когда придет вторично, Господь не признает тебя Своим учеником, если не увидит в тебе Своего отражения. Если ты стыдишься Его смирения, то Он постыдится тебя, ибо сказал: "Кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном; того постыдится и Сын Человеческий, когда приидет в славе Отца Своего со святыми Ангелами" (Марк. 8:38).

Итак, если хочешь принять участие в Его славе, то стань участником и Его уничижения!

О брани между плотью и духом

(Из книги "Плоть и дух" стр. 215).

"Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти.

Ибо плоть желает противного духу, а дух противного плоти" (Гал. 5:16-17).

Всякий христианин имеет двойное рождение, одно другому противоположное: ветхое, плотское и духовное, новое. Об этих двух рождениях Господь сказал: "Рожденное от плоти - плоть есть: и рожденное от Духа дух есть" (Иоан. 3:6). Поскольку эти рождения очень различны, то отсюда в христианине возникает борьба между требованиями его плоти и стремлениями его духа. Плоть стремится подавить дух, а дух - тянется к духовным занятиям, которые плоти не нравятся. Плоти свойственно гордиться, возноситься, гневаться, ссориться, мстить, услаждаться блудными желаниями и делами... Дух же радуется добродетелям - смирению, всепрощению, целомудрию и воздержанию.

Плотской человек не прочь украсть, слукавить, польстить, солгать, схитрить и обмануть, притворяясь благочестивым, а духовный от всего этого отвращается. Он хочет поступать по истине и просто. Греховная плоть склонна ненавидеть другого человека, а дух - любить его. Плоть любит бездельничать, гулять, пьянствовать, пировать, а дух отвращается от этого, предпочитая умеренность и добрые дела. Плоть жаждет славы, почестей, богатства, а дух все это презирает и тянется к вечным благам. Так, в течение всей жизни в христианине идет война между его плотью и духом.

Каждому из нас, как обновленному благодатью Христовой, следует свои низшие стремления покорять духовным, по апостольскому увещанию: "Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти... Те, которые Христовы, плоть свою распяли со страстями и похотями" (Гал. 5:16 и 24). И еще: "попечения о плоти не превращайте в похоти... Удаляйтесь от плотских похотей, восстающих на душу" (Рим. 13:14; 1 Петр. 2:11). "Ходите в обновленной жизни" (Рим. 6:4), "не попуская греху царствовать над собой." "Живите для Христа, Который за вас умер и воскрес."

- Возлюбленные христиане, осмотримся, ведем ли мы эту спасительную войну, находимся ли в этом спасительном подвиге. Ходим ли мы в обновленной жизни, противимся ли хотениям плоти, не попускаем ли грехам обладать нами? Ибо только те Христовы, которые "плоть свою распяли со страстями и похотями" (Гал. 5:24). Какая польза нам именоваться христианами, но не быть ими на деле? Истинный христианин доказывает свое звание не именем, но жизнью и подвигом. Поэтому не все требования своей плоти следует исполнять: дадим ей пищу, питье, одежду и пр. - по мере надобности, но если она потребует чего-либо противного закону Божию, то этого ей не дадим, чтобы быть истинными учениками Христовыми. Аминь.

Воротись, куда ты идешь?

То, что завесой завешано или чем-то покрыто, того мы не видим. Так не видим солнца, облаками закрытого, не видим лица, покрытого платком или одеждой, не видим вещей, лежащих за завесой, и проч. Так и у всякого нераскаянного грешника, у всякого блудника, у всякого хищника, лжеца и обманщика - словом, у всякого бессовестного человека висит как бы некая завеса перед глазами, как бы некое покрывало лежит на его душевных очах, которое не дает ему видеть, каких благ он лишает себя и в какую горькую погибель он катится. И он может скатиться в ров погибели, если не встрепенется и не остановится.

Что тьма телесным глазам, то грех человеческой душе. Тьма ослепляет глаза так, что человек, хотя и глаза имеет, но ничего не видит. Идущий во тьме во всем подобен слепому: пути, по которому идет, - не видит и опасностей перед собой не замечает, вещей не различает, например: золота от серебра, меди от железа, белого от черного... с пути сбивается, блуждает, не зная сам, куда идет и попадает в яму.

Подобным образом и грех - это тьма духовная, которая помрачает душевные очи и ослепляет настолько, что грешник ходит, как слепой: не знает, куда путь ведет его, не видит перед собой рва вечной погибели, не отличает порока от добродетели, зла от добра, истины от лжи, истинного благополучия от великого злополучия, он оправдывает себя, будучи исполнен всякой неправды, обеляет себя, будучи сам замаран... Сын знает своего отца, раб - господина, а грешник не хочет знать Бога, своего Господа и Отца, Который его хранит, питает и одевает... Вот какой бедственной слепотой грех поражает сердце человека, а от этой слепоты происходит отсутствие страха Божия, а от этого - всякое беззаконие. Эту завесу и покрывало сатана, враг человеческий, налагает на беспечно живущих людей. Он делает то, что люди не видят грозящей им погибели.

Но, когда слепой идет прямо ко рву или другому опасному месту, добрый человек, желая предостеречь его, кричит ему вослед: "Воротись! Не туда пошел ты!" Или же, взяв за руку, отводит его от опасного места.

Христианин! Брат твой и ближний твой, такое же, как ты, создание Божие, по образу Божию и по подобию сотворенное, идет в ров погибели, как слепой, когда беззаконничает. Идет он, как слепой, и конечно, упадет и не выйдет оттуда... Крикни ему вслед, крикни ему: "Брат мой! Не туда идешь! Там яма, в которую ты упадешь и никогда не выйдешь..." Удержи, удержи его, пока он не упал туда! Он ведь - брат тебе, ближний твой, родной тебе, он такой же, как и ты, - человек, наделенный разумной душой, а идет в ров погибели. Он и сам не знает, куда идет, враг помрачил его глаза своей прелестью. Ты сожалеешь о слепце, которому грозит только временная беда, тем более должен ты пожалеть о слепце, который стремится в ров вечной погибели!

Но как человек предостерегает человека, так и святые книги предостерегают и удерживают неисправного грешника, как бы говоря: "Куда ты идешь? Там грозит тебе беда!" А какая беда может больше вечной погибели и вечной смерти? Бедный грешник, ты идешь к погибели. Блудник, прелюбодей, любитель нечистоты, злобный, жаждущий отмщения своему брату, оскверняющий кровью свои руки, вор, хищник, грабитель, клеветник, ругатель, сквернослов, пьяница и всякий бесчинник, хитрец, льстец и обманщик! Куда вы идете? - в погибель!

Пастырь нерадивый, судья неправедный, куда вы идете? - в погибель! Купец лживый, продающий плохую вещь за добрую, гнилую за здоровую, дешевую за дорогую? Куда ты идешь? - в погибель! Сребролюбец, удерживающий плату наемнику, чародей и призывающий твою помощь, куда вы идете? - в погибель! Всякий нераскаянный грешник идет к погибели! Ибо у кого какая жизнь, тот таким путем и идет. Идет или к вечному блаженству, или к вечной погибели. Живет ли он благочестиво о Господе Иисусе Христе, он идет в вечную жизнь. Беззаконно ли кто живет и идет путем беззакония - готовит себе вечную погибель. Ах, идет в погибель тот, за которого Христос умер, идет и упадет в погибель, если не воротится!

Бедный грешник, удержись, пока еще находишься на пути, воротись, пока еще не упал! Вот Христос Господь, Который за тебя пострадал и умер, и зовет тебя, зовет к покаянию. Он говорит: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" (Матф. 9:13). Воротись же, стань на путь покаяния, на путь, ведущий в вечную жизнь. Воротись, человек, не туда идешь, "уклонись от зла" (Пс. 33:15). Когда намереваешься согрешить: сделать зло ближнему, осквернить тело блудом, когда хочешь украсть, обмануть ближнего, опорочить, оклеветать, обругать - Бог гремит в совести твоей: "Человек, воротись! "Уклонись от зла и сотвори благо!" Бог отвращает тебя от этого и взывает к твоей совести. То же Он говорит и в слове Своем святом. Чистая совесть и слово Божие согласны между собой. Что говорит совесть, то говорит и слово Божие. За что совесть обличает, за то обличает и слово Божие. Например: обличает тебя совесть за воровство, - обличает за то и слово Божие. Похвалит тебя совесть за милость, оказанную ближнему, - похвалит и слово Божие: "Блаженны милостивые..." Поэтому, когда совесть отвращает нас от чего-нибудь, то это есть глас Божий, удерживающий нас от зла.

Христианин, послушаем гласа Божия и отвратимся от зла, по увещанию Святого Духа: "Если бы вы ныне послушали гласа Его: не ожесточаите сердца вашего" (Пс. 94:7-8). "Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас," (Матф. 11:28). "Не обманывайтесь: ... грешники Царствия Божия не наследуют" (1 Кор. 6:9-10). "Всем грешникам - участь в озере, горящем огнем и серой, - это смерть вторая" (Ап. 21:8).

Малое деревцо

Мы видим, что малое деревцо легко склоняется в любую сторону, и как наклонилось, так и растет. То же случается и с юношей: чему научится, к тому и привыкнет, а к чему привыкнет, то впоследствии и будет делать. Научится ли добру в своей юности, - добро будет делать во время последующей жизни. Научится ли злу - будет злым в течение всей своей жизни. Из того же отрока может выйти или ангел, или дьявол. Какое воспитание и пример он получит, таков и будет, ибо от воспитания, как от семени, зависит вся последующая жизнь. Поэтому-то слово Божие увещевает родителей "Воспитывать детей своих в наставлении и учении Господнем" (Еф. 6:4). И в Притчах Соломоновых написано: "Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына; а кто любит, тот с детства наказывает его" (Пр. Сол. 13:25).

Многие родители дают детям своим солидное светское образование, тратят немалые деньги на обучение их разным наукам и языкам, другие стараются обучить их коммерческому делу или другим специальностям; но едва ли кто учит детей своих жить по-христиански. А без этого всякая наука - ни к чему, и всякая мудрость - повод к самомнению. Ибо какая польза христианину знать иностранные языки, но жить безбожно? Что толку быть искусным в торговом деле, но не иметь страха Божия? Такие мудрецы бывают гораздо хуже необразованных простаков. Если юное сердце склонно ко злу, то к нему и стремится, когда не удерживается страхом Божиим и уздой наказания, в особенности же те, кто ум свой погружают в науки и искусства, а злой воли не исправляют. Такие преуспевают во зле, как то показывают многочисленные примеры.

Поэтому, христианин, в первую очередь, позаботься научить детей своих жить по-христиански, ибо без этого все науки пойдут не на пользу. Бог с тебя не взыщет, учил ли ты детей своих светскому обращению и иностранным языкам; но взыщет, учил ли ты их жить по-христиански, наставлял ли их в благочестии. Горе юным детям, у которых злые отцы! Чему они у них могут научиться, кроме зла? Ибо как злой может научить добру? Хотя и бывает, что злой отец наказывает своих детей за своеволие, но своим плохим примером соблазняет их, ибо юных людей больше учат дела, чем слова и наказания. Отсюда происходит, что у злых отцов дети злые, а внуки еще более злыми становятся. И таким образом бедный человек, научившись злу и привыкнув насыщаться нечестием, как хлебом, падает от зла во зло и от беззакония к беззаконию и стремится к погибели, подобно камню брошенному с горы.

И хотя бывает, что некоторые из таковых, видя свою беду и погибель, ужасаются, но, увлекаемые плохой привычкой, как веревкой, обращаются к нечестию. Зло же это происходит от плохого воспитания и примера. Горе таким детям, и особенно отцам, которые не только не научают детей добру, но соблазнительным примером подают повод ко всякому злу. Такие отцы убивают не тела, но их души, за которые умер Христос, и лишают их не временной, но вечной жизни. Узнают они об этом своем ужасном несчастии там, где все будет явлено и где всякому будут представлены перед глазами его дела. Ради этого, отцы, в которых есть искра благочестия, должны стараться научить своих детей жить по-христиански и вливать в их юные сердца "Чистое словесное молоко, дабы от него возрасти им во спасение" (1 Петр. 2:2). Учить наукам и искусствам полезно, но учить жить по-христиански - нужнее всего, ибо без этого главного все остальное - ничто.

Внимайте этому, родители, чтобы не сделаться убийцами тех детей, которых вы родили на свет. Истинный отец не тот, который родил, но тот, который хорошо воспитал и научил жить по-христиански. Живут на свете и язычники, находящиеся во тьме и идолопоклонстве более чем самые скоты, но добродетельно живут только христиане. Поэтому мы являемся должниками отцов, нас родивших и крестивших, но в отношении отцов, научивших нас жить благочестиво, мы являемся еще большими должниками, ибо они родили нас для вечной жизни.

Блажен кто "сотворит и научит" хорошо (Мф. 5:19). Блажен родитель, который родил детей не только для временной, но и для вечной жизни! И, напротив, окаянен родитель, который своим детям закрыл дверь к вечной жизни - то ли по своей небрежности, то ли своим соблазнительным поведением. Лучше было бы ему не родиться, чем родиться и стать причиной вечной гибели - своей и своих детей.

Невидимая борьба христианина

Когда одно государство враждует против другого, то возникает война. Нечто подобное случается и в духовной жизни, потому что все христиане имеют невидимых врагов, которые постоянно воюют против них. На обычной войне люди восстают против людей, а в духовной жизни сатана и его демоны восстают против христиан. Люди, восстающие на людей, видны, враги же наши - сатана и его ангелы -невидимы. Тяжки нам видимые враги, но хуже их враги невидимые - демоны. На видимой войне, чем враг злее и хитрее, тем опаснее. Но нет злейшего и хитрейшего врага, чем сатана и его демоны, поэтому-то и борьба с ними очень трудная. Война между людьми обычно кончается перемирием, но сатана и его злые ангелы никогда не спят, всегда бодрствуют, стараясь нас погубить - и так до самой нашей смерти.

Люди выходят на войну с оружием в руках и им друг друга поражают: так и на войне христианской есть - оружие духовное. Демоны борются с нами оружием наших собственных страстей, и столько у них оружия, сколько в плоти нашей страстей. Христианское оружие есть слово Божие и молитва. Этим оружием христиане защищают себя от демонов, делая недействительными их стрелы. Христианин без молитвы и слова Божия все равно, что воин без оружия. Поэтому, будучи воином Христовым, он должен вооружаться мечом слова Божия и оружием молитвы. Сказано: "Непрестанно молитесь" (1 Сол. 5:17). Воины должны бодрствовать и быть осторожными в окружении врагов, так и христиане в своей борьбе должны поступать осмотрительно и бодрствовать, ибо враги их всегда вокруг: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш дьявол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить; противостойте ему твердой верой" (1 Пет. 5:8-9).

Воины дружно объединяются для борьбы с врагом: так и христианам должно единодушно подвизаться против своего врага - дьявола. На войне воины друг другу помогают, так и христианам надо помогать друг другу то советом, то утешением, то молитвой. Неприятель, когда ослабеет, то призывает на помощь себе других союзников: так и враг наш дьявол, когда сам не может одолеть христианина, то привлекает себе в помощь злых людей и через них ведет войну с христианином. Поэтому всякий человек, который своего ближнего прельщает, преследует, озлобляет или толкает на грех, вместе с дьяволом против него вооружается. На войне имеются начальники и полководцы, которые воинов учат и поощряют против врага, так и в христианской войне есть пастыри и учители, которые словом Божиим вооружают христиан против их невидимых врагов и наставляют их, как против него стоять и подвизаться. Как и на обычной войне, дьявол тоже старается прежде всего погубить начальников, т.е. пастырей Церкви, чтобы легче пленить прочих христиан. Без доброго и разумного пастыря люди, как заблудшие овцы. Потому враг рода человеческого восстанавливает против доброго пастыря злых людей, чтобы люди клеветали на него, а наставления его не принимали. Из-за этого пастыри и учители претерпевают много поношений, злословия, гонений и даже изгнания, о чем свидетельствуют все прошедшие века. Поэтому остерегайся, христианин, осуждать кого-либо, а в особенности - пастыря, чтобы, злословя его, тебе не оказаться заодно с дьяволом.

Замечай, христианин, злобу, вражду и лютость своего невидимого врага и берегись его. Он старается у тебя отнять вечное и нетленное сокровище, твое спасение. Ты же береги это сокровище больше самой своей временной жизни. Христианин, как всякий воин, чем больше лет сражается, тем становится искуснее, чем больше подвергается искушениям, тем больше научается христианской жизни. Поэтому и говорит Апостол: "С великой радостью принимайте, братья мои, когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение, терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка" (Иак. 1:2-4).

После войны победители с торжеством и радостью возвращаются в отечество и принимают заслуженные почести: так и христиане, благополучно окончившие свою борьбу в этой временной жизни, идут радостно в отечество небесное и получают венец правды от Царя Небесного, Иисуса Христа. "Подвигом добрым я подвизался, - пишет апостол Павел, - течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судья, в день оный;- и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его" (2 Тим. 4:7-8).

Ободряя нас в этой борьбе с невидимыми врагами, Апостол пишет: "Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней дьявольских; потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных. Для сего приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злой и, все преодолевши, устоять. Итак, станьте, препоясавши чресла ваши истиною, и облекитесь в броню праведности. И обувши ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть слово Божие" (Еф. 6:10-17).

Итак, видишь ли, христианин, что твоя жизнь в этом мире есть ничто иное, как непрестанная борьба, - не против людей, а против дьявола и демонов. Враги эти невидимы и весьма злобны и коварны. Нам нельзя дремать, но надо бодрствовать и поступать осмотрительно. Вечное спасение здесь или приобретается, или теряется, и в этом подвиге и победе нам не обойтись без Христовой помощи. Поэтому нам надо постоянно молиться и взывать ко Христу-Подвигоположнику, чтобы помог и укрепил нас. Его помощь нам необходима непрестанно, ибо враги наши ни на минуту не успокаиваются. Надо молиться и о наших пастырях и духовных наставниках, на которых демоны больше всего устремляются, да поможет им Господь.

Слово Божие и молитва - оружие христианское. Поэтому тот, кто оставляет слово Божие и молитву, тот поступает, как воин, который, будучи на войне, сложил свое оружие и отдался в плен.

Итак, христианин вступивший на подвиг, не унывай, не отчаивайся, ведя войну с лютыми врагами твоего спасения, но стой непоколебимо. Христос нас ободряет: "Мужайтесь, Я победил мир" (Ин. 16:33). "Если Бог за нас, то кто против нас?!" (Рим. 8:31). "С Богом мы окажем силу; Он низложит врагов наших" (Пс. 107:14). Упавший, не лежи, но восстань, как воин Христов. Ведь на обычной войне, будучи ранимые и падая, встают и продолжают сражаться. Так и ты поступай, встань, ободрись и, призвав Господа сил, Иисуса Христа в помощь, подвизайся против супостата. Христос - Царь наш, заступник наш, помощник наш, Христос крепок и силен в брани. Он сам зовет нас на борьбу и на подвиг против нашего врага. "Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни" (Ап. 2:10).

Весна - образ воскресения мертвых

Весна есть образ воскресения мертвых. Что происходит в природе во время весны, то будет и в воскресение мертвых согласно Священному Писанию. Во время весны вся поднебесная тварь обновляется. Так и мы "по обетованию Божию, ожидаем нового неба и новой земли" (2 Пет. 3:13). И "...сказал Сидящий на Престоле: Се творю все новое" (Ап. 21:5).

Во время весны вся тварь, как видим, оживляется: так и в воскресении мертвых все человеческое естество оживится. Как весной всякая трава и зелье исходит из недр земли, так и в последний день умершие люди изыдут из гробов и всякий явится в своем образе. "Ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Ин. 5:28-29). Зимой деревья и травы, как будто засохшие, весной оживают; так и умершие теперь, истлев, кажутся погибшими, но святая вера нас учит, что в последний день они обновятся и восстанут живыми. Зимой и живые и засохшие деревья кажутся одинаковыми, но весной обнаруживается их различие. Так и в нынешнем веке праведные и нечестивые в смерти имеют одинаковый вид; но во время воскресения мертвых окажется между ними великое различие. Как живые деревья и травы весной покрываются листьями и цветами, так тела благочестивых и праведных преобразятся в новый светлый и прекрасный вид. "Наше жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное наше тело преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его" (Фил. 3:20-21). "Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их" (Мф. 13:43). Засохшие деревья весной, как и зимой, имеют тот же неприятный и потемневший вид, так и безбожные люди как ныне, так еще больше тогда будут иметь неприятный и отталкивающий вид.

Христианин! В весне ты имеешь образ и знамение предстоящего воскресения мертвых. Она предуказывает на различие, которое будет тогда между праведными и грешными, ибо тогда все получим по делам своим. Поэтому живи теперь так, как хочешь потом воскреснуть. Ты "чаешь воскресения мертвых и жизни будущего века" - живи же достойно их. Хочешь иметь тогда участие с праведными и святыми? - Живи ныне благочестиво, свято и праведно. Что теперь таится внутри тебя, то тогда обнаружится вовне. Имеется ли благочестие? - тогда оно покажется. Имеется ли нечестие и лицемерие? - тогда оно всем явно станет. Тогда "дети Божии и дети дьявола узнаются. Тогда отделятся овцы от козлов" (1 Ин. 3:10; Мф. 25:32-33).

Возлюбленные, если хотим достигнуть воскресения праведных, нам необходимо ныне духовно воскреснуть со Христом воскресшим, "дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (Рим. 6:4). Поэтому сказано: "Восстань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" (Еф. 5:14).

Иди за мной!

Посмотри, грешный человек, на образ нашего Спасителя и Искупителя и послушай, как Он зовет тебя, несмотря на то, что ты забыл Его: "Человек, создание Мое, Я - Бог твой, Я - Царь твой! Я сошел с Неба, чтобы тебя возвести туда: иди за Мной! Я на земле пожил, чтобы сделать тебя небесным жителем. Я не имел, где главы подклонить, дабы привести тебя в дом Отца Моего Небесного. Я трудился, чтобы ввести тебя в вечный покой, Я обнищал, чтобы тебя обогатить. Я плакал, скорбел и тужил, чтобы тебе подать утешение, истинную радость и веселье. Я был поруган, похулен, обесчещен, чтобы тебя, Мое обесчещенное создание, почтить и прославить. Я был связан, дабы освободить тебя от уз греховных. Я, Судия живых и мертвых, был судим и осужден, чтобы избавить тебя вечного осуждения. Я был причислен к беззаконным, чтобы тебя оправдать. Я вкусил смерть, смерть же крестную, дабы тебя, Мое создание оживить! Я восстал из мертвых, дабы и ты восстал душой и телом. Я вознесся на небо, чтобы и ты вознесся. Я сел одесную Бога Отца, чтобы и ты прославился. Я пришел к тебе, чтобы привлечь тебя, Мое отпавшее создание. Иди же за Мной!

Видишь ли, человек, Мою любовь, к тебе проявленную? Видишь ли Мой Промысл о тебе? Я ничего от тебя не требую, как только то, чтобы ты был благодарен и шел за Мной, и таким образом получил бы спасение со славой. Иди за Мной, Который желает твоего спасения и предлагает его тебе. Возлюби Мою нищету - и будешь истинно богат. Возлюби Мое смирение - и будешь истинно славен и велик. Возлюби Мою кротость и терпение - и будешь истинно покоен и мирен. Отрекись себя - и будешь истинно обладать собой. Оставь утехи плоти - и получишь нетление. Оставь земную честь и славу - и будешь иметь Небесную. Иди за Мной! Я приведу тебя в Мое Вечное Царство, к Моему Небесному Отцу, ибо "Никто не приходит к Отцу, как только через Меня" (Ин. 14:6).

Итак, грешная душа, слушай и будь внимательна к голосу любящего тебя Искупителя Иисуса и иди за Ним...

Злобные мстители и убийцы, блудники, прелюбодеи и любители нечистоты, воры, хищники, грабители и лихоимцы, клеветники и ругатели, все злоречивые, лживые, обманщики и лицемеры, и все прочие грешники, в нераскаянии живущие! - Услышьте глас Господень: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное!"

Не бойся, Я с тобой!

Случается, что мать, утешая плачущее дитя, говорит ему: "Не бойся, я с тобой." Вот так же и наш Творец, милосердный и человеколюбивый Бог, Отец щедрот и всякой утехи, говорит верующей душе, находящейся в искушениях и напастях: "Не бойся, Я с тобой!"

"Я твой Создатель, Спаситель и Искупитель, Я твой Помощник и Заступник. Я - Тот, Который всё содержит в Своей руке и Которому всё повинуется, - Я с тобой!

Так Господь был со Своим верным сыном Ноем и сохранил его от всемирного потопа. Был Он с Лотом и сохранил его от содомской казни. Был со Своими рабами Авраамом, Исааком и Иаковом, оберегая их странствования в земле обетованной. Был Он с праведным Иосифом, сохраняя его в искушениях и страданиях, а потом прославив его.

Был Господь с израильским народом во времена его рабства в Египте. Он крепкой рукой вывел его из земли угнетения, разделил ему Красное море и провел среди вод, спасая от фараона-мучителя. Был с ними в пустыне и питал чудесной манной, поражал врагов перед лицом его и ввел в гору святыни Своея. Был с тем же народом и в земле обетованной и спасал его.

Был со Своим помазанником Давидом и спасал в различных искушениях и гонениях, и сохранил раба Своего от врагов его. Был с Ионой во глубине морской и сохранил во чреве китовом и избавил. Был с тремя отроками в печи вавилонской и угасил силу огня, и научил их петь благодарственную песнь. Был с Даниилом во рву, заградил уста львов и избавил его оттуда.

Был с Апостолами, был с мучениками и сохранял их среди ужасных мучений. Был с пустынниками, жившими в пещерах, вертепах и пропастях земных, и сохранял их от козней вражьих. Был и есть и будет до скончания века во Своими верными рабами, по Своему неложному обещанию: "Се Я с вами до скончания века. Аминь" (Мф. 28:20). О сладчайший Твой глас: "С нами бо неложно обещался еси быть до скончания века, Христе..."

Вот почему Его верные рабы, ощущая Его присутствие и живое утешение, воспевают с радостью: Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбях обретших ны зело... Господь - просвещение мое и Спаситель мой; кого убоюся? Господь - защититель жизни моей; кого устрашуся?"

Смотри, христианин, сам-то ты будь только Божий, а Бог Своего не оставит. Веруй в Него от всего сердца как в Бога, угождай Ему верой и правдой; всю надежду на Него возлагай и призывай Его всем сердцем.

И где бы ты ни был, в каком бы искушении и скорби ни находился, Он всегда с тобой, смотрит на твой подвиг и невидимой рукой тебя укрепляет и помогает тебе. Хотя бы ополчились против тебя все злые люди вместе с бесовскими полки, - они ничего не добьются! "Господь сохранит тебя от всякого зла, сохранит душу твою Господь" (Исх. 120:5-8).

"Не оставь меня, Господи, Боже мой! Не удаляйся от меня. Поспеши на помощь мне, Господи, Спаситель мой" (Пс. 37:22-23). "Господи сил, с нами буди, иного бо, разве Тебе, помощника в скорбях не имамы! Господи сил, помилуй нас!"

Как молиться

Молитва состоит не только в том, чтобы в известный час стать перед иконами и читать написанные молитвы, но в том, чтобы на всяком месте и во всякое время умом и духом взывать к Богу (Ин. 4:21-24). Можешь, ходя, сидя, лёжа, едучи путем, вкушая пищу, совершая какое-либо дело, при людях или в уединении, возносить к Богу ум и сердце и просить у Него милости и помощи. Ибо Он - везде и на всяком месте. Двери у Него отверсты, и доступ к Нему всегда свободен, - не так как к какому-нибудь человеку, который то отлучился, то занят, то не в настроении. Господь же по Своему человеколюбию всегда готов нас слушать и нам помогать.

Чтобы приступить к Царю Небесному не надобно никого о докладе просить: иди прямо и проси с надеждой.

Многие, оскорбившие своего ближнего и, не примирившись с ним, к Богу с молитвой обращаются: молитва таковых напрасна и суетна. Если не прощаешь прегрешений ближнего против тебя, то молитва твоя только на словах и устами, потому что ты лицемерно молишься; а это вместо пользы обращается тебе в грех. Тогда бесполезны твои воздыхания и даже слезы.

Ты воздеваешь твои руки к Богу, а не оскверняешь ли ты их грабительством, хищением и прочей неправдой. Призываешь святое и страшное имя Божие, а не порочишь ли свои уста злословием, клеветой, лестью, ложью и прочими пороками? Ищешь милости у Бога, а сам милуешь ли подобного тебе человека? Говоришь Богу: "Услышь, услышь," а сам не затыкаешь ли ушей от просящего у тебя ближнего? Итак, молитва без милости, всё равно, что голос без силы.

Милость сама собой молится более, чем человек. И Бог наш более доброхотно смотрит на сердце незлобивое, сострадательное, милостивое, чем на частое повторение: "Господи! Господи!" Ибо как Бог милостив и праведен, так и творящего милость Он милует, и как Он праведен, так праведно Он отнимает Свою милость от того, кто не хочет миловать. Увидишь эту истину в притче о должнике и его друге (Мф. 18:23-35).

Молитвы, каноны и церковные стихи, читаемые поспешно, без рассуждения и внимания, есть не что иное, как один шум. Они скорее Господа раздражают, чем умилостивляют. Люди же, так читающие, хотя думают, что они часто молятся, однако ж никогда не молятся. Лучше с благоговением и смирением сказать от сердца перед Богом два или три слова, чем прочитать много молитв и канонов без рассуждения и с поспешностью. Бог смотрит на внутреннее расположение, а не на внешнее исполнение правила. Анна, мать Самуила, ничего не говорила устами, но только одним сердцем воздыхала и вопила ко Господу, однако ж её молитва была услышана, и она получила желаемый плод своей молитвы (т.е. сына; 1 кн. Цар. 1:13, 20). Итак, Бог внимает нашему сердцу, а не устам.

Учись, христианин, молиться Богу духом и истинной и так почитай Его и призывай. Старайся со всяким усердием, чтобы молитва исходила от сердца и чтобы ум со вниманием был привязан к словам молитвы.

Божья благодать учит нас о чем молиться и возбуждает в нас истинную и сердечную молитву, а человек своими силами такой молитвы не имеет. Молитва от сердца, возбужденная Божией благодатью, восходит к небу, как кадильный дым, и тогда человек кратко, но усердно молится и взывает: "О, Господи, помилуй! О, Господи, ущедри и спаси!" Такие слова - слова сердечные и произносятся от избытка сердца. Такая молитва, хотя краткая, но проходит небеса и входит в уши Господа Вседержителя. Приучая себя к молитве, проси Самого Господа, чтобы Духом Святым научил тебя молиться, как апостолы просили Его об этом: "Господи! Научи нас молиться" (Лк. 11:1).

Солнце

Перед восходом, все пребывает во тьме, а как только солнце взойдет, тьма отступает, и свет начинает сиять. Так и до пришествия Христова, Который есть Солнце Праведное, духовная тьма покрывала все человечество, и царила глубокая ночь; но когда засияло это светлейшее Солнце и послало Свои теплые лучи людям, воссиял радостный и полный надежд день. Тогда исполнилось предсказание: "Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет" (Исаии 9:2). Ночь прошла, и день приблизился. Поэтому отвергнем дела тьмы и облечемся в оружие света. Будем вести себя благочинно, как днем, не предаваясь ни пированью и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти, но облечемся в Господа нашего Иисуса Христа и заботы о своей плоти не будем превращать в похоти, - как назидает всех Апостол Павел (Рим. 13:12-14).

Все люди ходят под солнцем, сияющим на небе, а оно как бы на всех смотрит и каждого видит. Так и перед Богом вездесущим и на всех взирающим люди ходят, и что кто делает, думает, или намерен начать - очи Господни всё видят. "С небес призирает Господь и видит всех сынов человеческих. С престола, на котором восседает, Он призирает на всех, живущих на земле. Он создал сердца их и вникает во все дела их" (Пс. 32: 12-14). И еще: "Очи Твои, Господи, отверсты на все пути сынов человеческих, чтобы воздавать каждому по путям его и по плодам дел его" (Иер. 32:19). И еще: "Очи Господа в десять тысяч крат светлее солнца и взирают на все пути человеческие и проникают в места сокровенные. Ему известно было все прежде, нежели сотворено было, равно как и по совершении" (Сир. 23:27-39). Поэтому нам надо с опасением, страхом и благоговением ходить перед всевидящем Богом, Который каждому воздает по путям его, и то, что угодно Его святой воле, будем исполнять, чтобы не прогневать величие Его. "Смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые," - говорит нам Апостол (Еф. 5:15).

Когда солнце сияет, тогда всё становится ясным, и каждый видит путь, по которому ему надобно идти, а также - что и как делать, а от чего уклоняться. И так "выходит человек на дело свое и на работу свою до вечера" (Пс. 103:23). Каждый видит, распознает одну вещь от другой, и полезное от вредного, и т.д. Так бывает в душе, которую освещает Христос, Солнце праведное. Такая душа ясно познает обманчивость и суету мира этого, отличает добро от зла, порок от добродетели, видит разницу между вредным и полезным, между путем губительным и путем ведущим к жизни вечной. Такой верующей душе слово Божие сладко, как Сам Бог. Такая душа все в этом мире приятное и дорогое считает за ничто, помня слова Спасителя: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" (Мат. 16:26).

Когда же солнце зайдет, наступает ночь. Люди перестают видеть, что вокруг них, не распознают вещей, и как слепые, спотыкаются и падают, причиняя себе большой вред. Таково состояние тех душ, в которых не засиял свет Христов! Они стараются ориентироваться ощупью, как невидящие, не отличают добра от зла, не познают пользы и вреда, из одного греха впадают другой; хватаются за то, что бесполезно, а не замечают того, что как раз им нужно; думают, что идут правильно, и не видят, как приближаются к пропасти. Таковы те, кто прилепился к суете мира сего и только помышляют о том, как бы собрать себе побольше богатства, побольше насладиться удовольствиями и быть в почете у людей.

Солнце всю поднебесную согревает и оживляет: так Бог, Солнце вечное, теплотой Своей любви все Своё создание и, более всего, род человеческий согревает и оживляет. Ибо Им мы живем и движемся и существуем (Деян. 17:28). Кто может постичь величие любви Того, "...что отдал Сына Своего единородного, чтобы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин. 3:16-17). Поэтому - "хвалите Господа все народы, прославляйте Его все племена; ибо велика милость Его к нам, и истина Господня пребывает вовек" (Пс. 116:1-2).

Все любуются солнцем и, желая согреться теплотой его, выходят под его лучи: подобным образом и все верные взирают на Бога, и согреваются теплотой Его милости: "Очи всех на Тебя, Господи, уповают и даешь им пищу во благовремении, открываешь Ты щедрую руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению" (Пс. 144:15-16). Поэтому, христианин, почаще возводи твои очи к Богу, чтобы согреваться теплотой Его милостей, и с пророком повторяй, взывай из глубины твоего сердца: "Услышь нас, Боже, Спаситель наш, упование всех концов земли и находящихся далеко в море" (Пс. 64:6). .

Без солнца никакой плод не может ни расти, ни зреть. Так и без Бога, Этого вечного Солнца, никакое доброе дело не начинается, не совершается и не достигает успеха. Всякое наше доброе желание, доброе начало, середина и конец - это Его дело: Он в нас начинает, производит и доводит до успеха, а без Него напрасны все наши труды, как сказал наш Спаситель: "Без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15:5). Поэтому, христианин:

Сознавай свою немощь, окаянство и ничтожество, что сам по себе ты -ничто иное, как бесплодное и засохшее дерево.

Сознавая это, смиряйся

Всякое доброе дело, какое ты сделал или делаешь, приписывай одному Богу, чтобы не присваивать себе Его дел и не похищать славу, которая принадлежит Ему единому, иначе ты тяжело согрешишь.

Во всякое время взывай к Богу, чтобы не отнял от тебя Своей всемогущей руки. Иначе без Божией помощи ты будешь впадать из греха в грех. Повторяй часто молитву из псалма: "Не оставь меня, Господи Боже мой, не удаляйся от меня. Поспеши на помощь мне, Господи, Спаситель мой!" (Пс. 37:22-23).

Солнце на всё равно светит, но некоторые вещи от его теплоты тают, как, например, воск, масло и проч., а иные твердеют, как, например, глина и др. Подобным образом и Бог всем равно творит добро и посылает теплоту Своей благости, но одни люди благостью Его смягчаются и раскаиваются в своих греха, а другие - ожесточаются и погибают, как, например, Фараон, который ожесточился и погиб (Исх 15:28). Нечто подобное происходит и с современными гордецами. Поэтому Апостол Павел увещевает: "Или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию" (Рим. 2:4).

В чистой и тихой воде солнце ясно отображается: так и Бог, Это вечное Солнце, в тихой, непорочной и чистой душе являет Свой образ и в ней отображает Себя. Поэтому "очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием," как увещает нас Апостол (2 Кор. 7:1), чтобы и в нас воссиял Бог, и отобразился, как вечное Солнце.

Больные глаза не могут смотреть при ярком солнечном свете. Так и душа, страдающая лукавством, тщеславием, гордостью, самомнением, самолюбием, любовью к грешному миру, не может видеть величие Божие. Бога может созерцать только здоровое и чистое душевное око. Но Бога, без Его озарения, познать и видеть невозможно. Он же открывает себя простым и незлобивым младенцам, как говорил Спаситель: "Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам" (Мф. 11:25). Поэтому, христиане, будем просты и чисты сердцем, чтобы видеть Бога.

Кто станет прямо смотреть на солнце, у того повредится зрение. И если человек сам захочет постигнуть существо Божее - этого неприступного Света, на Которого и ангелы не смеют взирать - или захочет проникнуть в непостижимые пути Его промысла, то сильно повредит себе духовно и ослепит свой ум.

Поэтому достаточно для нас только так рассуждать о Боге, как открыло нам Его святое Слово.

Когда небо покрывается густыми и темными облаками, и находит великая буря, кажется, что будто солнце оставило нас. Однако же оно и тогда, как всегда, продолжат посылать на нас свои живительные лучи. Подобным же образом, когда буря искушений, как темное облако находит и покрывает нас, нам кажется, что Бог как бы оставил нас. Однако же Он и во мраке скорбей не покидает Своего верного и Своей сокровенной силой охраняет его. "Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение так, чтобы вы могли перенести" (1 Кор. 10:13).

Поэтому при искушении не отчаивайся, возлюбленный христианин, но молись и призывай Его, обещавшего: "Призови Меня в день скорби, и Я избавлю тебя и ты прославишь Меня" (Пс. 49:15). В день скорби Бог ожидает от тебя терпения и подвига, а не уныния и негодования. "Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надеющееся на Господа" (Пс. 26:14).

Когда же пройдет непогода и буря, тогда солнце еще приятнее нам засияет. Подобным же образом, когда минует буря искушений, человек чувствует в своем сердце благость и милосердие Божие. Тогда в душе сияют мир и покой, и она чувствует, что в ней "милость и истина встретились, правда и мир - облобызались" (Пс.84:11). Тогда душа опытно ощущает, что благ Господь (Пс. 33:9). Такая сладость проникает в душу человека именно после того, как он мужественно перенес искушение. Поэтому терпи, христианин, нашедшее на тебя искушение, чтобы потом почувствовать в себе благоприятные и согревающие лучи Невечернего Света.

Читайте также

© Михаил Чернов vsemolitva.ru

Подпишитесь на рассылку

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here